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新世纪需要什么样的新闻价值观?:评约翰.富勒的《信息时代的新闻价值观》

时间:2007-7-29栏目:新闻传媒学论文

 对于本书作者其人,笔者是略知一二的。这主要是因为他是普利策新闻奖得主,本人曾译评过他的获奖作品。但是对于他的全面的新闻生涯和在其他领域的建树,就近乎两眼一抹黑了。在我们的印象中,一名新闻记者能获得至高无上的普利策奖,又坐上了一家世界知名报纸总编的高位,应该算是功成名就了。然而,如果你得知像本书作者这样,除了在新闻界名声远播以外,又在司法界有不凡的经历,还是一位获奖小说家,你可能就会对他平添几分敬意了,进而可能会对他的个人学识和素养发生兴趣。
(一)
杰克·威廉·富勒(Jack William Fuller),1946年10月12日生于芝加哥的一个记者家庭。他所接受的系统教育主要是新闻学和法学。1968年他自现排名第一的西北大学梅迪尔新闻学院获得理学士学位。随后在陆军服役两年。1973-1975年在《芝加哥论坛报》当记者。他于1974年在耶鲁大学法学院获得法学博士学位,1974年获得律师资格,1975-1976年在共和党福特政府的司法部长爱德华·勒瓦伊手下担任特别助理。1977年重返《芝加哥论坛报》至今。先后任该报驻华盛顿记者(1977-1978)、社论撰稿人(1978-1979)、社论版副主编(1979-1982)、社论版主编(1982-1987,其间获得1986年普利策社论写作奖)、执行总编(1987-1989)、总编(1990-1993)、社长兼首席执行官(1993-1997)、发行人(1994-1997)。1997年起出任全美第八大报团论坛报公司总裁。

记者、社论撰稿人、主编、报团总裁、法学博士、律师、小说家,再加上亚里士多德和卡尔·波普的哲学观点以及中间偏保守的政治见解,这些决定了作者的基本知识结构和基本价值观。通观全书,我们不难发现,它与一般新闻界人士的写作方式迥然相异。
它首先表现在叙事说理和行文的严谨规范上。作者没有称自己的书是学术专著,只是说它是由一篇篇随笔(essays)合成的。但是作者使用的是学术语言,而不是记者的浮夸言辞。作者每引述一个重要事实和观点均注明来源,在这本译成中文20余万字的书中附上了169个注释。
它其次表现在作者丰厚和渊博的学养上。从他涉猎的哲学、法学和文学甚至于粒子物理学中汲取了大量养料。上自亚里士多德的修辞学,下至罗尔斯的正义论和波普的证伪主义,作者娓娓道来,据之恰切说明新闻学诸理论和实践问题,而又无卖弄之嫌(这当然阅读带来了困难,为此译者在注释上花了不少气力)。作者不仅拓展了读者的视野,而且为新闻传播学与其他学科建立构联提供了范例,同时给人以启迪:作为新闻学人,没有对本专业的体验与感悟而轻率否定专业,奢谈什么提升学术水平和与其他学科对话,那是可笑的。
它还表现在对论域的限定上。不像有些善发宏论、标新立异的“大作”,作者将论域限定在中观层次上,深刻、透辟地逐一解析论题。正如作者在序言中所说的,本书重点探讨了三个基本问题。一是新闻的真实性及其实现途径;二是新闻中的表达问题;三是网络时代报纸的未来前景。乍一看,这三个问题似乎了无新意,但是细细品来,书中妙语灼见可谓比比皆是。
关于新闻的真实性这个老生常谈的问题,作者首先剖析了客观性、权威法、敌对法、中立等传统理念的局限性,进而引入了智者诚实(intellectual honest)准则和黄金律。作者的阐释是:“智者诚实意味着记者在呈现新闻报道时可就某个特定事件的结果得出某些结论和作出某些预测。但是它也要求公平地对待属于合法讨论范围之内的问题”;源于《圣经》的黄金律则“要求一个人以他人对待自己的方式对待他人”。显然,这对于理解和扩大新闻传播客观公正要求的内涵不无裨益。
文学是作者擅长的领域之一。作者以较大的篇幅探讨了新闻与文学(尤其是“纪实文学”)的关系。亚里士多德关于史实与诗的分野的论述首先进入我们的视界——“历史描述的是已经发生之事,而诗歌描述的是可能发生之事”。作者又引述了文学理论家克林斯·布鲁克斯和罗伯特·佩恩·沃伦关于小说真实性的见解:史学要求的是符合事实的真实性,而小说要求的是“内在一致”的真实性。以此为起点,作者重点研析了1960年代以后兴起的“新新闻主义”和调查性报道的长处以及它们因有违真实性准则而引起和潜藏的法律和道德问题。这对于我们认识市场经济和法制的环境中越来越多地出现的类似现象预设了一面镜子。

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