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媒介评论三题

时间:2007-7-29栏目:新闻传媒学论文

 美国媒介评论家伯特·谢昂(RobertL.Shayon)在1969年“阿波罗11号”宇宙飞船登陆月球两年后写道:“批评大众媒介就是对人类的探索,这在孕育人类命运的用意上,比登陆月球重要。”
对于当时正处在狂热和荒唐时代的中国人而言,上述言说不啻痴人说梦。可是20多年之后,随着大众传播事业在中国的迅猛发展以及随之产生的巨大影响,我们终于发现,开展严肃的媒介评论是文化界尤其是新闻学和大众传播学界的一项迫切而意义非同小可的任务。
如前所述,媒介评论在西方国家可谓源远流长。得风气之先的港台传播学界受美国的影响颇深,在1980年代开始从事媒介批评理论的建构,并且也以“批评”为基本取向,故将mediacriticism译为“媒介批评”。
台湾学者黄新生在版多次的专著《媒介批评》中将媒介评论归结为三种取向:(1)评判(evaluation):“指陈大众媒介所创造的价值与大众生活的关系,为人们指导与解释生活的意义”;(2)批判(criticism):“以否定性思考、意识的启蒙、现状的改变,透视媒介中的集体意识,剖析媒介中的物化关系,进而激起阅听人独立判断能力,免沦为商业化媒介机构下的獭祭品。”(3)诠释(interpretation):通过媒介评论家的诠释活动,对媒介产品中所暗含的意识形态加以揭示与剖析。

大陆学者吴迪认为,媒介评论的职能有三:观察与监督、沟通与制衡及探索和建设。从中国大陆的实际情况来看,以观察和监督为主要任务无疑是当下媒介评论的一个切合实际的选择。笔者认为,具体可以从以下几方面入手:
一、媒介控制系统的评价
我们知道,大众传媒决不是存在于真空之中的,它既是特定社会政治、经济、科技、文化的产物,又受到这些力量的调控和制约。在当代社会中,这种调控形成不同的系统,它们首先可以分解为内控系统和外控系统。
所谓内控系统,指的是媒介内部施行控制、俾使媒介按照管理者意图运作的系统。尽管媒介组织往往是反标准化的,但一般而言,凡具有一定规模的媒介均为实行科层式管理的机构,其内控系统自上而下发出控制信息,调节着媒介的运作状态。以新闻媒介为例,新闻采编部门由各种和各级职业新闻从业人员组成,有的专门负责特定的稿件,如政治、科济、教育、文化、体育、法制报道等。其他人像总编(主编)和部门主管负责选择和汇总稿件。“把关人”(Gatekeeper)这一术语形象地描给了新闻决策者的地位和作用,他们密布于媒介新闻生产流程的各个关口。“把关人”既包括确定一场审判、一起事故或一次政治活动中有哪些事实应该报道的记者,也包括从通讯社稿件中选择新闻的编辑,又包括特稿撰稿人,还包括决定摄像机指向的电视制片人。影响“把关人”选择行为的因素是多种多样的,其中主要有:新闻价值观、兴致、规章制度、法律、商业利益、时间压力等。
美国学者戴维·奥尔瑟德影响电视新闻选择和播发的各种因素进行了长期分析,归纳出以下六种歪曲新闻的力量:(1)商业主义;(2)收视率;(3)官僚主义;(4)缺乏真正的新闻;(5)记者认为观众本质上是愚蠢的这样一种观念;(6)媒介间的竞争。这说明,媒介的内控系统是向外控系统开放的。
所谓外控系统,指的是各种影响制约媒介的社会因素共同构成的媒介控制系统。内控和外控系统对媒介的共同作用可用下图表示:



在媒介外控因素中,起决定作用的是统治者的力量的化身即“现实世界”和意识形态环境与国家和法律制度。1970年代以来,西方传播学者对马克思的上层建筑和经济基础理论发生了浓厚兴趣。他们发现:“马克思的著作写于电视、电影和收音机产生之前,但他的确对媒介在资本主义社会中的作用提出了许多有价值的见解。他自己作为一个报刊编辑的经历是产生这些思想的来源”。按照马克思的观点,所有资本主义社会的成员都划分为两大部分,一部分是少数掌权的统治阶级,其他保各个集团被统治称为工人阶级。统治阶级的权力来源于他们对经济的控制,这种权力向社会所有方向延伸,受剥削的工人阶级必然受到统治阶级的严密控制,这种控制又全面扩展到文化和意识形态领域。据此,马克思提出了一个著名论断:“一个阶级是社会上占统治地位的物质力量,同时也是社会上占统治地位的精神力量。支配着物质生产资料的阶级,同时也支配着精神生产资料。”在当代社会,“精神生产资料”无疑包括大众传媒。从为一观点出发,大众传媒表达统治者的思想,反映统治者的利益,那是非常自然的事情,所有社会制度的国家皆然。
欧美当代马克思主义者继

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