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survivor:从象征与仪式,到游戏真伪与传媒权力

时间:2007-7-29栏目:新闻传媒学论文

 作为美国2000年最受欢迎的电视节目,一个在成熟的电视工业流水线上精心制作完成的产品,由CBS提供的Survivor(幸存者),创下了收视新高。两亿多美国人中有四千多万人在观看这个每周播出一次的节目,沉浸在“下一个被淘汰的是谁”的巨大悬疑中。这也成为那个只能发生在当下这个传媒高度发达世界中的神话的新的篇章,在这个真实神话中,分布在地球表面各处的数以千万计的人在同一瞬间接受着相同的信息并予以关注和解读。
由全国各地自愿者中甄选出的16名年龄身份各异的普通人,被带到南太平洋上一个风景美丽的无人孤岛上,远离了他们惯常的现实生活方式和社会关系,随身只有极少量生活必须品,当然还有主持人、摄影机和节目制作团队。他们要面对自然的挑战求得生存,还要在每天的活动中展现自己的过人之处并赢得他人的认同。从某一天开始,每天采用集体不记名投票的方式来淘汰掉一个人。他们可以用除了暴力以外的任何方式来党同伐异。最终存留下的人将得到100万美元的奖金。
在观看Survivor最后三周的节目的过程中,有很多的元素吸引了我的注意。这里有众多的象征性细节,有不少类似仪式的场面,不缺少戏剧性、扮演行为,追求形式和自成体系的规则让整个过程看起来像个游戏。最终胜利者Richard在类似故事片大结局的感慨中,甚为潇洒地说出:“This is just a game.”更是发人深思。

我们观看的节目从第37天开始,只剩下最后四位“Survivor”,Kelly、Susan、Richard和Rudy。这一天,当夜幕降临,他们手执一根长长的火炬,在充满原始意味风情的背景音乐声(当然只有观众听得到)中穿过茂密丛林,走过一条看似由藤条木板搭建的桥梁,来到一个布置得同样充满原始风味的会场。这里也是他们进行投票的重要场所。他们每人敲击了一下会场入口的锣,随后坐在了大石头上,点燃的火炬插在身后,身前则是熊熊的篝火。他们接受了主持人的提问,问题关于这一天中他们遇到的一些事情的细节。他们将自己的答案用炭笔一类的东西写在外表粗糙的大草纸本上,亮给主持人。最后Kelly答对了最多的题,挂上了一条由贝壳等编织成的项链,同时也获得了今天的豁免权――按照规则,某日的获胜者,当天将不被淘汰出局。Richard则是得分最低者。随后,四人轮流走向会场一隅的投票处,背向其他人,却是面对一台摄像机写下认为该淘汰者的名字,将纸条放进一个古朴的罐子。主持人来向大家一张张展示纸条,不巧这次Susan和Rudy分别获得了两票。于是主持人让两人各自说一番话,然后四人重新投票,最终由于Kelly改变主意,Susan成为今天的被淘汰者。她神色黯然,眼含泪水,在特写镜头中主持人熄灭了她的火炬,她背起行囊走过吊桥,走进 C 黑暗……同时Kelly的特写镜头也一再穿插出现,她双手捂面,似乎也为这个残酷现实悲伤。
仔细思考这段电视片,可以数出许多富于象征意味的细节。问答与投票发生在夜间,夜晚的黑暗作为光明的二元对立物,在人的心中原本就象征着原始混沌、无意识和哀伤,预兆着恶的来临,也同死亡相联系。同时在许多文化中,祭祀土地和死者的仪式都在夜间举行。[1]神秘悬疑的气氛得以渲染,观众们也得到暗示,即将发生的,是经受住自然考验的人要被同类以莫须有名义决定淘汰出局这样哀伤和有些卑鄙的事情。他们擎着火炬,最终淘汰者被熄灭火炬。而火炬在密特拉教的仪式里,被用来象征生命和死亡(太阳神密特拉身边站着高举火炬的生命与光之神柯特(Cautcs)和低垂火炬的死亡与黑暗之神柯图佩特(Cautopates)。);象征着死亡的已熄灭的火炬——常常由丘比特拿着——通常出现在西方古老的墓碑上;《启示录》中火炬被解释为上帝的威力,也是殉教者的标志;同时,现代奥林匹克圣火早已将火炬的觉醒、神圣、竞赛等意味深植人心。[2]藤桥,过渡和路程的象征,古老神话中常有架在分隔今生来世的河流上的桥;伊斯兰教认为通往天堂的桥梁惟有清白之人才不会坠落;桥还象征着过渡到另一种生活方式。[3]故而通过桥梁也就带有评判和甄选的意味。而从精神分析学来解释,被淘汰者走过狭长的桥进入未知黑暗,无疑比喻着对于出生的深刻记忆,进一步引申为离开伊甸园等意味。胜利者所戴上的贝壳项链,不啻于花环、花冠(wreath),这象征着一时的荣誉,古代凯旋的将军或竞技获胜者都会戴上花环;基督教孩用花环象征欢乐、永生和基督的复活、圣徒的标志等。[4]而在后来的两天里,同样有象征性

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