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威尼斯小报是最早的印刷报纸吗:对《中国大百科全书》、《新闻学大辞典》有关条目的质疑

时间:2007-7-29栏目:新闻传媒学论文

 16世纪中叶,在地中海北岸的威尼斯城颇为流行的威尼斯小报(Venice Gazette)⑴对世界新闻事业的发源有过重要的影响。但是这种小报是不是世界上最早的印刷报纸呢?这却是个值得探讨的问题。
(一)
我们知道,现代意义上的报纸,是指刊载新闻为主的面向公众定期连续发行的印刷出版物。也就是说,这种报纸应该具备几个基本特征:1、刊载新闻为主;2、定期连续印刷出版;3、面向公众发行。正是这几个基本特征,使它完全不同于邸报之类的古代报纸,并为世界报业史的主体。
国际新闻界一般把17世纪初西欧出现的几种定期出版物,视为最早的符合上述基本特征的报纸,因而把17世纪初视为世界报业史的起点。至于威尼斯小报,具备刊载新闻的特征,这是没有疑问的,但它是不是印刷而又定期连续出版的呢?如果是,它便是世界上最早的报纸,为此,世界报业史的起点至少要提前半个世纪;如果不是,那它只是报纸的雏形和先驱,而不是近代报业的正式起点。
对于这一问题,1990年出版的《中国大百科全书·新闻出版卷》,是持肯定态度的。该书在“报纸”这一条目下写道:“随着社会对新闻需求量日益增长,以及资本主义生产力的发展,……促使定期印刷报纸产生。最早的印刷报纸,是1566年在意大利单张印刷出版的《威尼斯公报》,因每份售价为威尼斯一枚硬币‘格塞塔’(Gazetta),以致这个词后来成为西欧‘报纸’的同义词。”该书在卷首有关新闻学的概观性文章中也曾提到这一论断,认为“最早的印刷报纸是意大利1566年出版的单张印刷出售的《威尼斯公报》”。⑵

1993年出版的甘惜分教授主编的《新闻学大辞典》沿袭了上述说法,在“报纸”条目下写道:“1566年,由于订数增多和对新闻信息需求的增加,原先手抄的《威尼斯新闻》改为单页印刷出版,成为最早的印刷报纸。”同时,在“印刷新闻”的条目下。也含有“1566年意大利出现单面印刷的报纸《威尼斯新闻》”的说法。⑶
当然,我国新闻界对此并不是都持相同观点的。在此之前出版的陈力丹编著的《世界新闻史纲》(1988年)、笔者编著的《西方新闻事业概述》(1989年)、《外国新闻事业史》(1992年)等书就采用了另外的说法。但是,鉴于《中国大百科全书》和《新闻学大辞典》的权威性,笔者重新查阅了史书,作了进一步的分析、研究、考证。研究的结果使我更加感到这两本辞书的论断大可商榷。
(二)
下面将一些重要史作及辞书对威尼斯小报的叙述作一番比较。
日本著名新闻史学家小野秀雄在他1961年出版的《内外新闻史》中写道:“威尼斯城居地中海贸易中心,与地中海沿岸诸港及德国商业都市连络频仍,成为集中世界各地新闻的都市。因此,威尼斯市除了个别的通讯业者外,又产生了一种以抄写并贩卖新闻为业的人。当时称为Gazette。最初的Gazette于1536年发行,逐渐流传到罗马、德国及意大利的其他都市。学者称为手抄新闻。”⑷
法国学者阿尔贝等人所著的《世界新闻简史》在谈到报纸起源时有一段是专讲意大利的:“手抄新闻……‘新闻传播者”(意大利人称menanti)组织起来,为王公贵族或者商人定期提供手抄新闻稿。当时,人们往往把这类手抄新闻称为‘威尼斯札’,因为当时意大利的威尼斯既是重要的商业中心,也是这些新闻稿的主要集散地,手抄新闻稿曾经流传到整个欧洲。到16世纪,手抄新闻业获得了长足的进展。”⑸
我国台湾新闻史学者李瞻在所著《世界新闻史》中写道:“威尼斯手抄新闻(Notizie Scritte)发行于1566年。这是一种正式的单张新闻纸。最初这种新闻纸张贴于公共场所,凡阅读者须付一枚小的铜元,叫做‘Gazzetta’。以后这个名词即当做报纸的名称,故威尼斯‘手抄新闻’在有些英文书籍中,亦称威尼斯公报(Venice Gazette)。”⑹
《不列颠百科全书》在“报纸出版”词条中谈及“报纸的先驱者”时写道:“重要的商业中心威尼斯,也是新闻信的重要中心。在1563年同土耳其交战时,威尼斯政府发行定期的通告纸(fogli davvisi),即手写的新闻纸,在公共场所宣读。由于听取宣读的入场费是一个‘格塞塔’(gazeta),于是这个词便成为这类官方新闻纸的常用名称,即使后来新闻纸印刷出版并公开发售了,仍然使用这样的名称。”在同一词条的另一段中,该书还提到:报纸的另一种先驱者是印刷出版的新闻书或新闻传单(Printed news book or news pamphlet),其中有1513年在英国、1566年在斯特拉斯堡、巴塞尔出现的这类出版物;但是这一段落内并无一字提到威尼斯小报。这本百科全书认为最早的真正意义上的报纸,出现在1605-1610年间,其中最早的要算安特卫普的Nieuw

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