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美国黑人报刊的成长历程

时间:2007-7-29栏目:新闻传媒学论文

 [内容提要]美国黑人报刊自19世纪20年代诞生以来,经历了发展阶段和成熟阶段,到20世纪末,发行量趋于下降。其三个显著特点是:自发诞生,多半靠自身力量成长壮大;关于黑人出路两派不同意见的斗争贯穿始终;商业性、政治性报刊交替在不同时期各领风骚。
本文所说的黑人报刊,特指在美国现有领土上由美国黑人主办的、内容面向黑人读者的报纸、杂志。

在美国的殖民地历史上,黑人长期没有文字,口头传播成为他们主要的传播手段,形式也主要是传道、灵歌、逃离南方种植园、获得自由的黑人的叙述。1860年以前,90%的黑人生活在南方种植园中,基本权利都没有,就更谈不上受教育和读报的权利了。10%生活在北方的自由黑人中也仅有1/3的人识字。
1827年,为了反击《纽约调查者》(New York Enquirer)编辑莫迪凯·M·诺亚对黑人的攻击,美国历史上第一个黑人大学生——约翰·拉斯沃姆(Hohn Russwurm)与塞缪尔·科尼什一道创办了《新闻自由报》(Freedom Journal),成为美国历史上的第一份黑人报纸。它被称作“彻底废奴的报纸”,它要让“公正遍及全球”。其内容主要是转载或自创的诗歌、黑奴新闻。

遗憾的是拉斯沃姆与科尼什在是否应在非洲设殖民地遣返黑奴问题上发生了争执,结果在头六个月中起主要作用的科尼什退出该报。1829年拉斯沃姆远走他乡,去利比里亚一边做官,一边办《利比里亚先驱报》(Liberia Herald)。科尼什则重新掌握了《新闻自由报》,并把它改名为《人人权力报》(Rights of All),承诺为黑人争取公民权。但终因资金不足而于1829年10月停刊。
此后,黑人报刊再度出现就是19世纪30年代中期的事了。1835年出现了《时代精神》(Spirit of Times)。1837年,菲利浦·A·贝尔创办了《鼓吹周刊》(Weekly Advocate),后改名《有色美国人》(Colored Americans),由科尼什任编辑。它关注普通受众,为人权、正义疾呼,反殖民制,发行量最多时达2000份。1842年,它也没逃脱因资金短缺而关门的结局。
如果说二三十年代黑人的著名报人是拉斯沃姆和科尼什的话,那40年代出现了一位真正的黑人报业英雄弗来德里克·道格拉斯。直到20世纪70年代他还有极大的影响力。
道格拉斯系白人种植园主与黑人女奴所生,但他的身份仍是黑奴。1838年他逃出种植园,在威廉·劳埃德·加里森鼓励下受教育,此后开始为报刊撰稿。为逃避再次被捕沦为奴隶,他逃往英国,直至1847年朋友集资为他赎身才重归美国。回到美国后,他写了第一部自传——《道格拉斯一生自述》。由于他的作品,1847年被威利斯·A·霍奇斯任命为《牡羊角报》(Ram’s Horn)编辑。1847年通过该报,道格拉斯宣布他自办报纸《北极星》(North Star)诞生。
在《北极星》的报头上写着“权力不分性别——真理不分肤色——上帝是我们大家的父亲,我们都是兄弟。”它主张“普遍解放,提高公众的道德标准,促进有色人种在道德、智力上的发展,以及加快我等三千万被奴役黑人同胞自由日的到来”。
1847年11月1日该报发行时的销量便达到3000份,除在美国发行外,还在欧洲、西印度群岛发行。为了办报,道格拉斯房子被烧,与朋友加里森闹翻,但勇气和文字水平使报纸生存下来。1851年,《北极星》兼并其他报纸改名为《弗雷德里克·道格拉斯报》。1860年由于经济原因周报暂停。1863年他又出版了名为《弗雷德里克·道格拉斯月报》的杂志。1870年他受聘并投资《新时代》周刊,将其更名为《新国民时代》,此后一直是道格拉斯自行垫付资金维持该刊物的发行。
1843年因为匹兹堡的正规日报拒绝刊登黑人来稿,哈佛大学的第一位黑人毕业生马丁·R·德莱尼一气之下办《神秘报》。1848年它被非洲人卫理公会主教派教会购买,改名为《基督教先驱者报》。1852年迁至费城,改名为《基督教纪录报》,成为最老的一家黑人宗教周刊。
1856年南方和西部才出现黑人所有的报纸。南方出现了《新奥尔良克里奥耳人日报》,这也是美国第一家黑人日报。1855年在萨克拉门托召开了加州第一届有色人种大会,结果决定在旧金山办西海岸第一家黑人报纸

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