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简论英国早期的廉价报纸

时间:2007-7-29栏目:新闻传媒学论文

 这些年理论界有种似是而非的看法,认为西方新闻史上的“廉价报纸”发源于美国,以后为英国和法国所效法,从而成为一种世界性的潮流。其实,历史的本来面目并非如此。
(一)
廉价报纸,(Cheap Papers),也称“大众化报纸”(Popular Papers),指的是西方工业革命后兴起的一种资产阶级商业报纸。一般认为它有这些特征:1、面向社会中下层,以广大平民百姓为主要读者对象;2、政治上标榜超党派而独立;3、经济上实行商业经营,广告是主要的收入来源,报价明显低于其他报纸;4、内容上,除了少数鼓吹社会改革、宣传改良主义主张的以外,一般着重报道地方新闻、社会新闻、警事新闻、体育新闻以及种种软新闻;5、文字简短通俗,编排活泼花哨。这种报纸有别于资产阶级的上层报纸(Quality Papers),因为它的读者对象是广大平民百姓,从内容到形式都是为了适应这一对象而采取的;但是它又有别于工人报刊,因为它毕竟是以资产阶级政治观点和意识形态指导全部活动的。本来,用“廉价”二字名之并不科学,并不能反映它的本质特征。但是既然从国外到国内这一名称已经约定俗成,那末,在对这一概念作出必要界定的同时,我们不妨沿而用之,重要的是要对19世纪这股新兴的报业潮流的来龙去脉作出正确的阐述。

(二)
应该指出,在19世纪中期美国几家著名的廉价报纸《太阳报》、《先驱报》、《论坛报》等问世以前,英国不仅已经有了廉价报纸的萌芽,而且有过一些办得相当成功的廉价报纸。
首先,19世纪前期英国已经出现了廉价的星期日报或周报。
早在1801年,伦敦出版了一份《每周快讯》(Weekly Dispatch),自称其宗旨是“教育和娱乐兼顾”(新闻史学家布赖恩•莱克说:这一宗旨使它同90年代的半便士报直接联系起来了)。它广泛采集和报道体育新闻、法院新闻以及种种社会新闻。当时一般报纸的信息量很少,只在言论和广告的夹缝中刊载一点议会报道、船期消息、谷物价格以及贵族家庭的婚丧消息,而这份报纸信息较多,很受读者欢迎,销行甚广。报价比它的竞争者便宜1—2便士。①
19世纪20年代以后,这样的报纸便多起来了。1822年问世的《星期日泰晤士报》(Sunday Times)就曾以桃色新闻和耸人听闻的报道著称。同年还有一份名叫《贝尔的伦敦生活和体育纪事》(Bell’s Life in London and Sporting Chronicle)的星期日报问世。该报每星期六下午四时出版。距离伦敦200英里之内的地方都可在星期天读到,每份7便士(一般报纸为10便士),内容有体育、戏剧、赛马、警事新闻、读者来信等等。警察局和法院新闻常常置于突出的位置,所用的标题有:“凶残的抢劫”、“林肯郡审判诱奸案”、“乱伦审议记”、“五名罪犯在新门前处死”等等,并且具体报道种种细节。星期日报《观察家》(Observer,1791年创办)原来是比较庄重呆板的,但从20年代起也把注意力转向犯罪新闻和体育新闻了。②
1836年,英国议会将报纸的印花税减为一便士,这就在相当程度上为方兴未艾的廉价报纸扫除了障碍。大英百科全书写道:“廉价的刊登犯罪新闻的小报、种种煽情主义的星期日报(例如1843年的《世界新闻》)就象潮水一般涌现了”。③其中最为突出的是《世界新闻》(News of the World),它以平民大众为发行目标,奉行煽情主义的方针,在八版篇幅内包含有从国内到国外、从文学到警察局等种种领域的新闻,报价每份3便士,1845年底发行量达到3万份(1841年《泰晤士报》才发行28000份)。④
其次,19世纪前期英国出现过一些政治性的廉价报纸。其中有些是工人报纸(譬如1831年亨利·赫瑟林顿主编的著名便士报《贫民卫报》Poor Man’s Guardian),不在本文讨论范围之内。但也有一些资产阶级性质的激进报纸。譬如著名的《政治纪事报》(Political Register)便是这样的一份周报。
《政治纪事报》(1802-1835年)的主办人为威廉·科贝特。他是个主张改革的资产阶级报人,出身于农民家庭,年轻时赴加拿大从军,后来因诉讼纠纷逃亡美国,曾在费城主编联邦派报纸《豪猪公报》,1800年返回英国。1802年创办《政治纪事报》,鼓吹议会改革,提倡新闻自由,抨击印花税法,不断揭露政府营私舞弊、卖官鬻爵等等腐败行为,为此1810年被以诽谤罪判徒刑二年,并课以巨额罚款。但是他在狱中继续指导周报的工作,使该报坚持出版。
《政治纪事

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