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美国网络新闻学的成型之作:评james

时间:2007-7-29栏目:新闻传媒学论文

 笔者今年2月从美国回国之际,有幸阅读到美国亚拉巴马大学(University of Alabama)的James Glen Stovall 教授的著作Web Journalism:practice and promise of a new medium(以下简称Web Journalism)。该书由著名的出版社Pearson Education Inc.2004年1月出版。笔者在美国作高级访问学者期间,通过计算机检索发现美国总共出版了20多种有关网络新闻学和网络传播学的专著,并全部通过美国的高校图书馆互借系统对这些专著进行了阅读与分析。笔者发现,James Glen Stovall 教授撰写的Web Journalism不仅是最新的网络新闻传播著作,代表了美国网络新闻研究的最新进展;而且是目前美国网络新闻学的定型之作。该书具有以下特点。
1 明确使用“Web Journalism”一词取代“Online Journalism”,标志美国网络新闻学研究的成熟。
一些学者将“网络新闻学”与“Online Journalism”互译,视为同义词。这种译法虽然不能说是错的,美国学者也长期使用“Online Journalism”一词;但是这并不准确,也不严谨。Online一词的本义是联机、在线。根据美国《桌面型计算机百科全书》(Computer desktop encyclopedia,2003版)的解释,虽然人们现在可以将与因特网(Internet,也译为互联网)相连接称为Online,但是Online也可以指一个外围设备(如打印机)与计算机相连;在上个世纪60、70年代的计算机先驱们还将Online作为(batch)批处理的反义词,指终端设备与主机相连接。Online还经常指上个世纪60年代诞生、70与80年代成熟与盛行的远程计算机联机信息检索系统。但是人们所称的“网络新闻学”中的“网络”一词无疑是指因特网。可见,将“Online Journalism”与“网络新闻学”等同起来并不准确。

那么能否将“网络新闻学”翻译为“Internet Journalism”?答案是否定的。在美国Mike Ward教授所著的Journalism Online一书中写道:“Internet不仅仅是World Wide Web(简称Web),两者并不相同。简单地说,Internet指使世界上计算机彼此沟通的基础设施,而Web是指使人们在Internet上交换信息的界面。”(Mike Ward著Journalism Online,Focal Press2002年出版,第9~10页)。事实上,美国学界也没有人使用“Internet Journalism”一词,我们也不能去创造一个英文单词。值得指出的是,“网络传播”也不能翻译为“Internet Communication”,在美国凡是冠以“Internet Communication”的书籍无一例外地属于计算机类或通讯类图书,这是因为Communication是个多义词,除了有传播的意思外,还有通讯、交通等含义;此外,Internet也已经是一个被人用滥的词。
在美国曾经有个别学者,使用“Digital Journalism”(可以翻译为“数字新闻学”)一词,但是并没有引起学术界的共鸣。因为,Digital(本意是“数字的”,此处也可以指“数字媒体”)一词的内涵与外延超出了因特网。而且随着数字电视的兴起,Digital Journalism是否也应该将数字电视纳入研究范畴?答案显然是否定的。
人们不要以为,使用“Web Journalism”一词取代“Online Journalism”只是一个无关重要的表面现象。事实上,它是美国网络新闻传播研究深化与成熟定型的一个标志。美国的网络新闻传播研究,笔者认为大体上可以分为以下2个阶段:
(1)2000年之前的躁动阶段。此阶段的著作主要是通过大量的调查数据、阐述传统媒体的困境、思索其前途,对网络媒体进行过于乐观的分析,同时大量的篇幅集中在案例分析、HTML与网页设计与制作之上。
(2)2001年之后的务实与成型阶段。此阶段的著作对网络媒体的巨额亏损进行反思,冷静分析网络新闻的利与弊;重点在于从各方面多角度研讨网络新闻实务,并进行案例分析。只用少量的篇幅去概述网页设计与制作,因为网页设计与制作方面的图书实在是太多了,完全没有必要去重复研究。James Glen Stovall 教授著的Web Journalism可以说是此阶段的代表性与总结性著作,代表了美国网络新闻传播研究的成熟与定型。
2 结构完整
作为美国网络新闻传播研究的成

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