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真实与虚构的界限:“真人秀”兴起的背景

时间:2007-7-29栏目:新闻传媒学论文

 (一) 消费文化与文化消费
“真实电视”的雏形在20世纪50年代就已经形成,而最早严格意义上的“真实电视”也可以追溯到70年代,一个以前并无太大影响甚至有过血本无归的先例的电视节目形态,为什么直到世纪之交的今天,突然风行一时并在全球范围内掀起一股浪潮?我们如何看待这种电视文化现象?
“真实电视”节目在西方世界的发展以及它在20世纪90年代以后掀起的浪潮,与晚期资本主义的发展和文化状态是一致的。那就是消费文化的滥觞并迅速在全球范围内的蔓延,为“真实电视”的风行提供了土壤。而“真实电视”在我国的尝试和初步发展,这与我国社会和文化转型密切相联。
消费文化是一种快感文化。我们不难理解为什么游戏类节目和竞技类节目是如此火爆。在这样的文化状态下,大众文化生产会吸纳一切有消费潜能和娱乐价值的资源。包括我们的生存、我们的人际关系,我们的感情。电视是当今最重要的大众媒介,它提供着源源不断的大众文化文本。在《老大哥》以及《阁楼故事》中,人们消费的是同居一室的男女情感与关系;在《生存者》中,人们消费的是残酷竞争中的钩心斗角和原始异域的风光;在《重走长征路》中,经典的红色资源既是一种革命教育的资源也成为一种消费资源。

消费文化是一种商业文化。所以在大众文化生产的背后,不仅仅有政治性的力量,而且有着越来越强大的经济力量,商业和资本在支配着大众文化的生产。电视作为最大的大众媒体,商业和资本逻辑业成为其背后也来越重要的“看不见的手”,只是因为体制和管理政策的不同,资本逻辑的力度有不同程度的区别而已。在西方国家,尤其是商业电视台,以追求收视率为首要宗旨。而收视率又是商业逻辑的必然结果。哈贝马斯曾经论述过资本主义社会的“公共领域”如何在商业化的力量之下成为文化消费的领域,“曾经作为理性-批判论争私人场所的公共领域,逐渐蜕变为一个文化消费的领域,即当控制商品交换和社会劳动力的市场法则渗入公共领域时,理性-批判论争也就逐渐被消费所取代。而大众媒体由于商业化必然走向非政治化、个人化和煽情,并以此作为促销手?”。法国社会学家布尔迪厄对西方国家的电视发展态势作了这样的论述,到了90 年代,电视越来越明显地受到商业逻辑的侵蚀,而商业逻辑对电视的作用是通过收视率来实现的。有高的收视率就必然带来丰厚广告利润和商业资助。而追求高收视率则必然导致电视从注重文化品位向媚俗倾向的转变。
的确,50年代,电视关心的是文化品位,追求有文化意义的产品,并培养公众的文化趣味,可到了90年代,电视极尽之能事来迎合公众,从脱口秀到生活纪实片再到各种赤裸裸的节目,往往走向满足人们的巴悼薄焙汀氨┞恶薄薄5缡哟游幕徒煌拇ナ侄卧诤芏嗍焙蚵俾湮恢值湫偷纳桃挡僮餍形O盐幕谖鞣降睦孽约八晕鞣降缡拥挠跋欤馐土宋裁础罢媸档缡印被嵩?0年代以后涌现狂潮。
我国当前“真实电视”节目的尝试以及在此前的游戏竞技类节目的风行是在我国社会和文化的转型的背景之下才成为一种事实的。
“真人秀”和游戏类竞技类节目在我国90年代大众文化兴起之前是很难想象,也没有发展空间和市场。我国过去基本上是政治文化,电视节目充满了主流政治话语,电视节目生产基本上由政治力量来主导。后来80年代精英文化的力量和声音在社会上日盛,高雅文化一时有着良好的发展空间和市场,歌剧、芭蕾舞能让人们趋之若骛,康德、海德格尔和萨特的作品能成为畅销书,中国的知识精英充满了启蒙的理想和热情,民众也在一种理想的感召下充满了实践的激情。从80年代末期特别是90年代以来,中国社会政治/经济发生了根本变化。消费市场和消费社会也在中国悄然出现,整个社会越来越被这一消费现实所深刻影响。主流政治文化的绝对强势地位下落,精英文化也开始边缘化,与此相对的是大众文化的迅速崛起和蔓延,消费主义观念开始渗透到文化的创造和传播过程中,同时人们的政治热情与宏大理想开始被一种轻松、娱乐的文化体验和诉求所淹没。人们开始听王菲、崔健、罗大佑,看《 大话西游》、日剧和韩剧。五彩缤纷但却昙花一现的文化“快餐”几乎垄断了中国的文化市场,流行音乐、卡拉0K替代了古典音乐,迪斯科替代了芭蕾舞,通俗文学替代了严肃文学,亚文学替代了纯文学,千篇一律的肥皂剧替代了风格化的艺术电影。一种以宣泄和释放为目的的消费文化浦天盖地的席卷而来。人们在消费着这些文化商品的同时举行着一场盛大的狂欢。
在整个社会文化的转型之

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