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浅谈老子的“无”与“有”的二元辩证思想

时间:2006-11-26栏目:哲学理论论文

  浅谈老子的“无”与“有”的二元辩证思想
  
  【摘要】老子的《道德经》一书上下凡五千余言,充满了老子朴素的辩证思想 [1],如“大小”、“有无”、“祸福”、“贵贱”、“上下”、“难易”、“利害”、“强弱”等等,皆是其真实的思想精髓所在。尤其是老子的“有”与“无”这一思想具有明显的“二元论” 特征。虽然有人会说,这是拿西方哲学的套路来束缚古人思想的魅力,会造成哲学的混乱,但是笔者认为从另外一个独特的角度进行思考,来发掘先人留给我们的思想遗产,为后世所用,善莫大焉。
  
  【关键词】:二元论  无为  有生于无  有无相生
  
  【正文】
  
  老子在其传世着作《道德经》中提出了两个十分重要的概念,一曰“道”,二曰“无”,这在中国哲学史上都还是第一次。庄子在其《庄子?天下篇》中评价老子的哲学思想时,如是说:“建之以常无有,主之以太一, 以濡弱谦下为表, 以空虚不毁万物为实” ,庄子也是用“无”“太一”(即“道”)来总括老子的哲学。因此,要想真正地理解老子的哲学思想,就必须从这二者入手。又因为“道”是老子哲学思想的灵魂所在,要想讨论“无”与“有”的关系,则绕不开“道”,所以在此从老子的“道”入手。
  
  什么是“道”呢?
  
  老子并没有给出一个关于“道”的确切定义,而是以“无名”、“朴”、“无象”、“无形”、“无状之状” 、“无物之象”等词语代之,道是“混成”之物,是先天地而生的,用老子的原话说,则是“独立不改,周行而不殆,可以为天下母”(《道德经》第二十五章)。在老子那里,“道”具体有三种含义——世界本源、世界存在和事物发展的规律。后来王弼在给老子《道德经》做的注中说:
  
  “所谓道——无形无名者,万物之宗也……听之不可得而闻,视之不可得而彰,体之不可得而知,味之不可得而尝。” “道”没有形状,没有名称,它作为万物的根本而存在,所以才能无所不通,无所不往。
  
  什么是“无”呢?
  
  老子《道德经》一共八十一章,其中提到“无”的就达四十章之多,“无” 在《辞海》中的解释是:指事物的不存在,有无形、无名、虚无等义。在老子那里,“无” 是形而上之空无,是虚无飘渺的。
  
  什么是“有”呢?
  
  《说文解字》中“有”的解释为:不宜有也。谓本是不当有而有之称,引伸遂为凡有之称,凡春秋书有者皆有字之本义也。“有”在《辞海》中的解释是:指事物的存在,有有形、有名、实有等义。在老子那里,“有”则是指形而下之实有,是实实在在的。
  
  老子直接了当地指出:“天下万物生于有,有生于无。”(四十章)其意思是说,“有”是天地万物产生的本源,而“无”则是“有”的本源,“无”是本源之源,是产生“有”的精神本原。任继愈先生在其《老子绎读》一书的前言中说,“无”也是“道”,“道”也是“无”.  二者均为形而上之空无,是虚无飘渺的。“无”常用来指称最高本体“道”的特性, 这也是《道德经》中最常见的用法。[10] 如《道德经》三十二章说: “道常无名, 朴虽小, 天下莫之能臣也”.三十七章说: “道常无为, 而无不为”.
  
  总的来说,在西方哲学史上,“有”为最高的原则,而“无”总是被看作是次等的、派生的、消极的(否定性的),“有”高于“无” 、优于“无” [11].而在老子《道德经》里,“有”与“无”的关系并不是固定不变的,《道德经》第二章中(“天下皆知美之为美斯恶已;皆知善之为善,斯不善已。故有无相生,难易相成,长短相较,高下相倾,音声相和,前后相随。”)明确提出有无相生,认为“有”与“无”是相互对立而生的,既相互对立,又相辅相成,相得益彰。《道德经》第四十章中(“天下万物生于有,有生于无。”)提出有生于无,[12]所有的物是从“有”中产生的,而“有”是从“无”中产生的。[13] 这恰好与西方哲学中崇有抑无的观念相反。从这一点也可看出,《道德经》虽只有五千言,但并非一时之功,就老子“有”“无”关系的前后变化亦可拆穿“老子一夜便作《道德经》之传说。
  
  在讨论关于”有“与”无“的具体关系时,许多学者都困惑于老子《道德经》后半部分第四十章中提出的”有生于无“的观点,大多都认为这是与第一章中”有无相生“的观点相矛盾的,如陈鼓应先生说:今本”有生于无“之说, 显然与第1 章”无名天地之始, 有名万物之母“无法对应。第1 章的” 无“ 、” 有“ 是” 同出而异名“ 地指称道的。[14] 但是我们应该看到人的思想是在不断发展变化的,我们应该用发展的眼光来看待老子的思想,不能墨守成规,更不能因循守旧。
  
  故在此将对”无“与”有“这一二元辩证的关系加以详细的论述,并阐释其与西方哲学的具体不同,意欲呈现一个更加清晰的老子思想精髓。
  
  ”有“与”无“的关系具体可分为两个阶段,第一个阶段是”有无相生“的阶段,第二个阶段是”有生于无“的阶段。”有“与”无“关系的这一微妙变化,不仅反映出老子思想的不断变化性,也隐含着老子对世界(亦即老子所说的天地万物或自然)更为理性的认识。
  
  (一)第一阶段——有无相生
  
  ”有无相生“见于老子《道德经》第二章(”天下皆知美之为美斯恶已;皆知善之为善,斯不善已。故有无相生,难易相成,长短相较,高下相倾,音声相和,前后相随。“)正如其后几对关系一样,”有“与”无“是相互对立,相生相随,相互生成的,相互对立而生的,”有“可以生成无,”无“也可以产生”有“,二者的地位是平等的,但需注意的一点是,二者的相互生成应该是同一层次上的循环的过程。
  
  老子《道德经》开篇第一章第二句则曰:
  
  ”无名天地之始,有名万物之母。“
  
  ”无“是天地的起始之处,是与”道“相同的概念,是万物生成或存在根源。此处”天地“与”万物“应为异词同意,都是指存于天地之间的万物生灵。然而,何为母也?《说文解字》中关于”母“的解释是:依《礼记》释文补,其意禁止其言曰母也,古通用无,诗书皆用无,士婚礼,夙夜母违命,古文母通无,是古文礼作无,今文礼作母也,凡母之属皆从母。[15] 在老子《道德经》第二十五章中”有物混成,先天地生,寂兮寥兮,独立不改,周行而不殆,可以为天下母“,这是老子对”道“的解释,所谓”母“者,河上公注:”母,本也。“[16] 在老子《道德经》第五十二章中”天下有始,以为天下母。既得其母,以知其子;既知其子,复守其母,没身不殆。“魏朝王弼注曰:”母,本也。子,末也。得本以知末,不舍本以逐末也。“[17] 因而,”始“与”母“皆为根本,本源的意思,”无“与”有“都是产生天地万物的本源。
  
  老子《道德经》第十一章中说:”埏埴以为器,当其无,有器之用。凿户牖以为室,当其无,有室之用。故有之以为利,无之以为用“
  
  魏朝王弼注曰:有之所以为利,皆赖无以为用也。[18] 按王弼的说法,这一句则是强调”无“的根本作用,但是此处也隐含了”有“这一前提的作用。陈鼓应先生说,此处就现象界层面来谈有无之相互依待的关系,而”无名天地之始,有名万物之母“则是从道的本体论层面来谈论有无的相生相成的关系。[19]”因此,“有”的“利”是依靠“无”的“用”,并且“无”的作用的发挥,也要依靠“有”提供的便利。二者也是相互依靠,相生相成的关系。
  
  总而言之,在这一阶段,“无”与“有”都是二元对立的关系,“有”与“无”是相互形成,相辅相成的关系。“有无相生”从相反相成这一观点,间接地呈现出老子的整体观与和谐观。[20]
  
  下面,我们将进入“有生于无”这一阶段,进一步讨论“有”和“无”的关系。
  
  (二)第一阶段——有生于无
  
  老子在其《道德经》的后半部分中直接了当地说出:

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