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儒家民主主义

时间:2006-11-26栏目:哲学理论论文

儒家民主主义  
发布时间: 2003-2-17  作者:安乐哲 郝大维  
 众所周知,一些西方人对自己的民主制度深感骄傲。这些人对中国的看法大抵可以分 
为两种,第一种看法认为,中国是一个典型的极权国家;另一种看法认为,中华民族自始 
至终都在各种各样的束缚之中,人民已经习惯了与锁链相伴的生活。这两种看法都明显有 
居高临下的优越感,虽然第二种看法显得还较有同情味。不可否认,这些人对中国通常很 
真诚,但是,他们的弱点也是显而易见的,只要看看他们批评中国政府制度和政治实践时 
所用的语言就可以了。他们要么从明确的经济利益出发,并不为人民实际的民主利益考虑 
;要么含糊其词地从当代以权利为基础的自由主义出发,不切实际地加以发挥。 
  
    或许我们已经到了抛弃陈旧民主观念的时候了。比如,我们应当认为,资本主义制度 
并没有促进真正意义上的民主,恰恰相反,资本主义制度阻碍了民主的健康发展;我们应 
当认为,十九世纪的个人主义不利于任何真正民主的人类社群的建立,恰恰相反,个人主 
义是任何民主社群的大敌;我们应当认为,人权不必非要先写在遥不可即的天际,然后才 
宣称在地上有实现的可能;我们应当认为,民主作为一种人类社群的生活理想,可以在不 
同的文化环境下按不同的节奏与时间表运行;诸如此类的崭新视角都要求西方人不应该再 
要求中国人既接受民主婴儿,又接受肮脏的洗澡水。 
  
    当代著名学者G. K. 切斯特顿(G.K.Chesterton)曾经说过,传统同我们先人的民主思 
想血脉相系,也意味着对我们朦胧的祖先,对他们曾经作出的努力,以及在今天可能继续 
发生的影响表示赞同。今天,我们将做这样一种尝试,也就是,我们打算通过美国实用主 
义大师约翰·杜威的眼光,结合他关于人类社群的思想,对中国“先人的民主” 
(democracy of the dead) 进行考察。我们的结论是令人惊奇的,因为我们将会看到,在 
许多方面,中国更接近杜威的社群主义民主理想,而杜威自己的国家却没有达到这种程度 
。我们相信,在未来东西文化进一步交往的过程中,美国与其他北大西洋民主国家很有可 
能因为中国的影响,越来越接近杜威的社群主义民主视野。 
  
    一、民主化的动力 
  
    儒家民主主义的中心是关于人类社群的民主思想,而不是政治或政府本身。我们和杜 
威一样,认为贯彻民主的主要障碍在于,将民主理想与政治制度混为一谈,尤其是当这种 
政治制度很虚伪地声称它体现了民主的时候。可以这样说,政府是几乎无法充当民主的领 
头人的,尽管政府总是卷入民主化的进程。每当政府试图充当迈向民主的领头人时,在这 
种特定情况下设计的民主模式几乎无一例外地迅速流产。 
  
    在当今世界上,许多人期望中国国内出现重大的社会、经济和政治变革。在西方,持 
这种观点的大多数是具有使命感的资本家,还有主张进行自由式民主改革的人。在他们看 
来,民主制度的变革理应沿着以权利为基础的自由主义继续向前发展,但是,我们要说, 
其实民主制度的改革并不见得存在非要这么做不可的充足理由。 
  
    在儒家思想中,我们不难发现发展亚洲民主模式的思想资源。在提出儒家民主主义时 
,我们并不将其限定为仅仅具有“亚洲特色”的民主。我们认为,发展儒家民主主义不仅 
有益于亚洲的民主化倡导者,而且有益于西方社群主义民主的倡导者。正是由于儒家民主 
主义必使双方受益,所以提倡儒家民主主义可以提升中国民主的希望。可以这样说,儒家 
民主主义不仅仅是一种可能性,而且在今天还很有希望实现。 
  
    二、中国民主思想的典籍资源 
  
  
    现在,让我们一起探讨一下中国民主思想的典籍资源,从探讨古代儒家思想与政治有 
关的社群观点入手,我们将要看到,在儒家思想传统中,有许多思想与美国民主包含的社 
群主义原则是一致的。 
  
    社群主义者麦克尔·桑德尔(Michael Sandel)本着杜威的思想精神,认真考察了本世 
纪后半叶美国民主的重建。在界定何谓“公善”(common good)时,桑德尔提出以小“r” 
打头的共和主义(small “r” republicanism),认为这个自由有助于界定什么是公善, 
因为共和主义自由的前提正是一个成形的公民社会。在这一公民社会中,公民都努力培养 
为达到自治所必需的个性和品质,在此过程中,个人对社群的归属感不断加强。由此可见 
,在共享的自治社群里,自由(liberty)是通过个人对社群的完全参与表现出来的。 
  
    在共享的社群中,个人对自由的认识绝不仅仅停留在“不受拘束”(the absence 
of constraints)的层面上。社群主义民主认为,个人的自由身份意味着在社群中成长, 
并在社群需要时随时修正个体的行为。在社群需要时

,能够随时修正个体行为的能力恰恰 
是自治的精髓所在。 
  
    在今天的美国社会,这样一种社群主义自由概念已经不再对美国的民主起推进作用。 
由于

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