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病例对照在病因学研究中的应用

时间:2006-11-26栏目:医药卫生论文

  病例对照研究病因学研究危险因素
  
  病例对照研究是一种典型的回顾性研究。这种研究方法是选取某种特定的患者作为病例,和未患该疾病的个体(对照)进行比较,研究两组个体暴露于某个或某些可能危险因素(或保护因素)频度的差异,来观察这些因素是否与该病存在联系以及联系的强度。这些危险因素可以是遗传的、心理的或营养缺乏、营养过剩等,保护因素可以是人为的干预措施,也可以是自然的干预措施。因病例对照研究相对于前瞻性的队列研究来讲,具有花费低,收效快等明显优点,所以被人们广泛采用。其基本特点:①研究开始时间是在疾病发生之后进行的;②研究对象按患病与否分为病例组与对照组;③被研究因素的暴露情况由研究对象通过对过去的回顾来提供;
  
  ④探讨疾病与暴露因素关联的顺序是由果到因,必须确定暴露是发生在疾病之前;⑤只能判断暴露与疾病是否有关联及关联的程度,不能下因果联系的最终结论。
  
  1病例对照研究的设计要点
  
  1.1提出可疑危险因素临床医生根据临床观察、病例总结及阅读医学文献,提出危险因素的假说。一种疾病可以有多种危险因素,但要结合资料获得的可能性及时间、经费等条件,尽可能缩小假说的范围,使研究的危险因素明确、具体。
  
  1.2确定目标人群病例对照研究所涉及的人群为目标人群。这个人群必须同时具有暴露于研究因素的可能和发生研究疾病的可能。病例和对照的选择都应是在目标人群中进行的。有时具有某病的病例及非病例(对照)不一定都符合研究条件,在选择病例组和对照组时都应予以排除。如,在研究近期应用口服避孕药和心肌梗塞关系时,所有的绝经期妇女、做过绝育手术的妇女以及因某些慢性病而被禁用口服避孕药的妇女,都不属目标人群。因为这些个体根本就不具有使用口服避孕药的可能。所以,在进行病例对照研究时,首先要确立目标人群。确定目标人群之后,才能着手进行病例和对照的选择。
  
  1.3病例的选择病例的选择首先要力求符合公认的诊断标准,保证病例的诊断准确无误,有时甚至要求疾病的病理分型也相同。对诊断有疑问的患者不应纳入病例组中,病例来源可以是社区居民中的某病患者,也可以是在医院就诊的患者。在选取病例时,尽可能选取病因学上同源的一组个体。病例一般可分为3种类型,即发病病例、患病病例和死亡病例。在病例对照研究中,首选的应是发病病例,因为发病病例有患病病例和死亡病例所不具备的优点:①发病时间更接近于病因暴露时间,病例能更好地回忆自已的有关经历和暴露史,并且容易得到就近的病历资料、职业暴露或其他记录:②发病病例能自己回答问题,比死亡病例靠亲友、家属回答要准确的多;③发病病例刚被确诊就接受调查,尚未受到各种决定生存因素的影响
  
  ,而患病病例是以往确诊的大批发病病例中的残存者,如果某种因素对生存有影响的话,则可能导致错误的结论;④如果发病病例收集完全的话,我们可以得到某种疾病的发病率。应用现患病病例也有一明显的优点,就是他们的资料现成可得。死亡病例因较难获得准确可靠的资料,现在已很少被人使用。在选择病例时,所选病例对目标人群应有较好的代表性,所选病例应包括轻重各型病例。
  
  1.4对照的选择对照组的选择是决定病例对照研究成功与失败的关键环节。对照组选择的正确与否直接关系到结果的真实性。对照组原则上应与病例组有同一来源,即来自同一地区、同一社区中未患所研究疾病的居民(人群对照),或同一医院中未患所研究疾病的其他患者或健康体检者(医院对照)。当病例是来源于某个人群基础的系列时,选取一般人群对照可以保证与病例系列的高度可比,使研究结果有较高的普遍性。但这种人群对照所花费人力、物力较大,所选中的个体常常不予合作或不易找到,应答情况比其他类型的对照差。选取医院患者作对照时,通常较为可靠,他们有充裕的空闲时间并且能够合作。选择医院对照时,还可以使病例和对照组间有关决定住院的因素相似。医院对照的一个严重缺陷,就是对照可能因为某个与病因学特征有关的条件而有选择性地入院,并且这种选择性倾向和病例是不同的。这时,就会使结果产生偏差。且医院对照还可能因病种不同,对照和病例回忆时可能的思维内容也不一定相同。例如肺癌患者可能更注重于回忆其吸烟史等,而胃癌患者可能更注重回忆其饮食方面的变化。对于某项具体的病例对照研究,是选择人群对照,还是选择医院对照,不能一概而论,要根据研究的具体情况,如病例的来源、性质、选择个体的方法等而定。有时在某项病例对照研究时,即包括人群对照,又包括医院对照。
  
  在确定和选择对照个体的时候,①尽可能利用与病例相同的诊断方法,来确定所选对照个体不具所要研究的疾病。其实这一条件本身就包含了两方面的意思,即一方面要求对照个体未患所研究疾病;另一方面,要求病例和对照的诊断手段最好一致。因为同一疾病用不同的诊断方法进行诊断时,可能有不同的敏感性和特异性;如果用确定病例和对照的诊断方法不同,就有可能对照中混入轻型病例。如,确定消化性溃疡依靠病史、钡餐检查和(或)内镜检查,确定对照只凭无典型的疼痛史则可能在对照组中混入无疼痛的溃疡患者。这一点讲起来容易,做起来有时非常困难。如果用于确定病例的诊断方法费用昂贵或对人体有害,就不可能对对照也全部采用同样的诊断方法来排除所研究疾病。如果从曾经做过相同诊断试验的其他患者中选取对照,也是不合适的。因为做同一种诊断试验的患者,可能有同器官的疾病,而同一器官的疾病又可能有相同的病因。但值得庆幸的是,病例对照研究多用于研究罕见疾病,对照个体存在所研究疾病的概率很小,一般情况下可以忽略。②对照与病例要有可比性。为了保证对照与病例的可比性,许多病对照研究加上了相应的配对条件。在注重这种两组可比性的时候,也不能过份追求。如果要求病例和对照除研究因素以外,其他因素都相同的话,就可能导致过度匹配。③在选择医院对照时,应将与研究因素有关的疾病从对照中排除。如果不排除这类疾病,可能就会出现研究因素的危险性做出过高或过低的估计。例如,在研究服用阿斯匹林和心肌梗塞的关系时,如果对照中包括有因慢性关节炎而住院的患者,因为这些患者比一般人群使用阿斯匹林机会多,结果就可能会低估阿斯匹林的危险性。如果对照中包括慢性消化性溃疡的住院患者,因为这类患者会减少阿斯匹林的使用,结果又可能会过高地估计阿斯匹林的危险性。所以,这两类患者都应从对照中排除。此外,对照组所患疾病应在解剖学、病理生理学上与所研究疾病无关联。如研究肺癌时,慢性支气管炎、肺心病患者就不应作为对照。
  
  1.5配对和分层配对是指用特殊的限制方法,根据病例组中每个病例的特征,为每一例病例匹配一个或多个对照,强制性使病例和对照在某些混杂因素上保持一致,以达到消除混杂因素影响的目的。配对的条件或变量应该是与疾病无直接关系的因素。如果配对变量中包括了疾病的危险因素或病因,就不能正确分析该因素与疾病的关系。常用的配对变量有年龄、性别、入院日期、血型、收入水平、文化教育水平等。具体某项研究的配对条件应视具体情况而定。但总起来说,配对条件或变量不宜太多,否则将给对照的选择带来困难。病例与对照的配对比例一般可为1∶1,1∶2,1∶3,最多不宜超过1∶4.小样本研究以及因病例的某些构成(如年龄、性别构成)特殊时,配对最适合。
  
  分层和配对一样,都是用来消除混杂因素影响而经常被采用的一种方法。分层是指先按欲控制的混杂因素的不同组合将总体分层,然后从各层中按预定的对比比例随机抽样。例如,研究45岁以上人群中饮酒因素与心脏病的关系时,可将年龄分为4个组(45——,50——,55——,60——),按性别分两组,将总体按不同的年龄、性别组分成4×2个层,然后从这些层中按一定比例随机抽取病例和对照的样本,这样就可以使两组中年龄、性别因素达到均衡、一致。
  
  1.6 样本量的估计样本量的估计是病例对照研究成败的一个重要因素。样本量太小,组间差异可能就不能充分表现出来;样本量过大,又会造成人力,物力上的不必要的浪费。在临床实际工作中,样本量的大小经常会受到许多因素的影响,如病例和对照的来源、财力、人力、完成日期等限制。在估算样本量之前,要明确以下几个指标

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