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研究英语课堂提问策略,培养学生的创新精神和实践能力

时间:2008-8-7栏目:英语论文

提问,从广义上讲,是指任何有询问形式或询问功能的句子,更确切地说,课堂提问是指教学提示或“传递所学内容原理的刺激或他们做什么以及如何做的指示”。古希腊的学者普罗塔戈(Plutarch)早在3000年以前就指出:“头脑不是一个需要被填满的容器,而是一把需要被点燃的火把。”教师的责任就是要用自己的星星之火,去点燃学生的火把,而有效的课堂提问正是这种星星之火。教学始于提问,并以进一步的提问来推进。1912年,美国的史蒂文斯(R.Stevens)对教师提问进行了系统的研究。他发现,教师提问和学生回答大约占去了普通学时的80%。教师在讲课过程中,每分钟约提2—4个问题。贝拉克(Belarck)通过研究发现,中学课堂教学过程的核心是教师提问,学生回答,然后是教师对学生的回答作出反应。提问被视为有效教学的核心。通过课堂提问,可以启迪学生的思维,开阔学生的视野;可以帮助学生掌握学习重点,突破难点;还可以充分发挥教师的主导作用和学生的主体作用,及时调控教学。因此,课堂提问是一种重要的教学手段,也是培养学生创新能力的重要途径。但是国内近年来的研究资料表明,中小学教师平均每堂课的有效提问仅为56%,而英语教师有效的课堂提问通常就更少了,且问题的设置存在着以下缺点:1.问题的难度控制不当;2.问题不明确,启而不发;3.问题缺乏逻辑性;4.问题单向,缺少互动性;5.问题过于收敛,缺乏发散性。因此,深入研究中学英语课堂提问,将在提高提问质量和学生的认知水平,诱发学生更多地参与课堂应答,师生协作,构成课堂动态应答链等方面起积极促进作用,进而大大提高课堂教学效果。本文拟从教师提问的目的、问题的类别、问题的难度、提问后的等待时间等几方面来探讨中学英语教师应掌握的课堂提问策略。

一、教师提问的目的

教师提问并非无的放矢,随意发问,必须有明确的目的:1.唤起学生注意;2.鼓励学生参与;3.发动学生回忆,运用有关知识;4.检查学生对某一学习任务的准备情况;5.提高学生的认知水平;6.确定学生对特定内容的基本事实的理解;7.引导学生进行创造性思维;8.发展学生的批判性思维能力;9.诊断学生运用英语的能力;10.调控教学进程;11.激发学生的学习兴趣;12.鼓励学生在课堂上做出色表现。

二、教师提问的基本类别

教师课堂提问有许多不同的类别。《课堂有效提问方法》一书中,作者根据布卢姆(Broom)关于认知领域的教育目标由记忆、理解、应用、分析、综合、评价六个层次组成的理论,把教师提问分为以下六种:

1. 认知水平的提问──要求学生说出记忆型的知识概念、原理;

2. 理解水平的提问──要求学生对知识进行理解、对比;

3. 应用水平的提问──要求学生运用掌握的知识进行判断或交际;

4. 分析水平的提问──要求学生通过分析,弄清事物之间的关系或事项的前因后果,最后得出结论;

5. 综合水平的提问──这类问题可帮助学生将所学知识用一种新的或创造性的方式组合起来,从而形成新的知识体系;

6. 评价水平的提问──这类问题帮助学生根据一定的标准作出判断。

在此,笔者着重介绍一下英语教师课堂提问的两大基本类别:展示性(display)提问和咨询性(referential)提问。展示性提问是指教师已知答案的提问。例如,教师手里拿着一个苹果,然后问学生:

What s this? /Is this an apple?

又如,教师就课文内容进行提问:

What did the man upstairs do when he came back every evening?

由于展示性提问多半是操练性提问或学生在课本中能找到现成答案的提问,很少在日常交际中使用,而且师生之间缺乏信息沟,思维水平也较低,因此,它不利于学生进行交际性的语言实践和学生思维能力的培养。

咨询性提问是指教师尚不知道答案,学生也要经过寻找、思考后才能知道答案的提问。如教师问学生:

What do you think of this story?

Are you interested in American country music? Give me your reasons.

这类提问才能真正传递新的信息,师生之间才存在着语言交际的需要。

由此可见,咨询性提问体现了语言交流的特点,给学生创造了自己组织语言进行实践的机会,因此,咨询性提问的优势要大大优于展示性提问。恰如其分的咨询性提问能促进学生的语言实践,达到语言交流的目的。国外学者米切尔等人经过调查发现,学生回答咨询性提问的机会越多,自我表达的能力就越强,英语成绩就越好。另一位学者布洛克经过实验也发现:当经过咨询性提问培训的教师在课堂里进行咨询性提问的次数有显著增加以后[](展示性提问与咨询性提问的比例达到8∶39[]),学生的应答能力也随之提高,具体表现为:每句话的词数增加、句子难度加大、表达的内容更为丰富。那么,怎样才能由展示性提问过渡到咨询性提问呢?笔者在上WT SEFC 3A Unit 2 WTBX Captain Cook 这课时是这样做的:

先向学生提出一个展示性问题:

What did they take with them for this long journey?

根据课文内容,学生很快可以找到答案:

They took litres of vinegar, salted meat, cheese, plain biscuits, beer, live sheep, pigs, chickens, onions, cabbage in vinegar and flour.

紧接着,针对学生对“库克船长他们为什么要带活的羊、猪、鸡到船上”这点比较感兴趣,我向他们提出了以下两个咨询性问题,并重读 live 一词以示强调:

Why did Captain Cook and his men take live sheep, pigs and chickens with them?

What do you need to take when you go on a very long journey on a ship?

学生的情绪一下子就高涨起来了,大家开始各抒己见:

S1: 2Because at that time they had no fridge. I think I don't have to take live animals. I just need to take rice, meat and vegetables.

S2: Don't forget to take salt and clothes!

S3: I'd like to take a fishing pole, because I like fishing.

S4: I will miss my mother, so I decide to take a photo of her with me.

...

通过这种咨询性提问,引发了学生的学习兴趣,激活了学生头脑中已有的知识,培养了学生分析问题、解决问题的能力以及发散性思维的能力,促进了学生语言交际能力的发展。

然而,许多专家学者的调查显示,教师在课堂上提出的展示性问题远远多于咨询性问题,约60%的提问是让学生回答有关的事实,20%是启发学生思考,另外的20%是关于组织教学。很明显,教师在课堂教学中应加大咨询性问题的比例。

那么,怎样才能提高咨询性提问在课堂中的比例呢?首先,它要求教师加强语言学和外语教学法等理论的学习,并且要有一定的语言功底;其次,教师要多掌握一些提问技巧。韦伦[](W.W.Wilen)对大量研究发问技巧的论述进行综合,作出了如下归纳:

1. 设计标志课堂结构和方向的关键问题。把它们写进教案中,一项任务至少一个问题,尤其是高水平的问题,根据学生的回答问一些随机性的问题。

2. 清楚、详细而精确地表述问题。避免模棱两可的发问,提专一的问题;避免无休止地提问,那会使学生受挫折或迷惑。表述清楚的提问会提高正确回答的可能性。

3. 使问题适合学生的能力水平。这可增强学生对问题的理解,减少对自身能力的忧虑。在程度不同的班级里,要用自然、简洁、通俗的语言表述问题,调整词汇和句子结构以符合学生的语言和知识水平。

4. 按照逻辑和循序渐进的原则提问。避免进行无明确中心和目的的随意发问。考查学生的智力和能力,预先了解要学习的内容和功课任务,然后按照预先计划的次序发问,这将有助于学生的思维和学习。

5. 提出各种水平的问题。运用较简单的问题检查学生对所学内容的基本理解,并以此作为较高思维水平的基础。这种较高水平的问题为学生提供了锻炼较高思维水平的机会。

6. 紧随学生的回答继续发问。鼓励学生澄清最初的回答,支持某一种观点或看法,提高回答问题的完整性及在更高水平上进行思维的可能性。例如,“你能否重述一遍你的观点?”“你能进一步对你的回答作出解释吗?”“你如何来捍卫你的立场?”以此来鼓励

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学生澄清、扩展或支持最初的回答。

7. 在学生回答之前提供思考的时间。发问以后,等3—5秒或更长的时间,可以增加学生回答的内容,并鼓励学生在较高水平上进行思维。让学生马上回答问题会明显减少教师和学生、学生和学生之间富有意义的相互作用。在重复或重新表述问题之前给学生留有足够的时间,可保证学生对问题的充分理解。

8. 提能鼓励全体(或大多数)学生参与的问题。所提的问题要能使大多数学生都有参加到学习活动中去的机会。所设问题应有层次之分,难、中、易问题比例适当搭配,以使不同程度的学生回答问题的机会均等。

9. 鼓励学生发问。这可引起学生积极的参与。较高认知水平的发问能刺激学生进行较高水平的思维活动,这对探究学习是不可或缺的。给学生创造提出问题的机会,并将激起的探索兴趣深入下去。赞许和鼓励学生,接纳和采用学生的想法,对学生的感情做出应有的反应,以及提高学生对所有学习活动的参与频度等等,都可推动学生进行集体的或独立的探究。

此外,根据乔庄(Chaudron)对教师讲课和提问技巧的研究可以知道,说话的语速应适当放慢,发音要清晰,发音的方式要略有夸张,如需要,可重复所提的问题。

当然,我们必须视不同的教学内容和教学对象选择合适的提问技巧,并且注意及时调整和总结。

三、教师提问的难度

所谓提问的难度是指问题的深度和广度。提问的难度要适中,要符合学生的认知水平。教育心理学

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