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牛津大学外语教学经验对基于“卓越计划”英语教学的启示

时间:2013-1-15栏目:英语论文

  牛津大学外语教学经验对基于“卓越计划”英语教学的启示
  
  周忠新
  
  (燕山大学外国语学院,河北秦皇岛066004)
  
  [摘要] 通过参与英国牛津大学外语教学的各项活动,总结了牛津大学外语教学和管理的方法及理念,从中汲取有益的经验,希望对国内正在进行的卓越工程师教育培养计划中的英语教学有所启发。
  
  [关键词] 牛津大学;外语教学;卓越计划
  
  [中图分类号]G649.561
  
  [文献标识码] A
  
  [文章编号] 1005-4634 (2012) 06-0039-03
  
  英国牛津大学的留学生除了少数来自以英语为母语的国家外,大部分来自世界各地的非英语国家。如何对操着各种口音的大批留学生进行外语教学,使他们尽快适应并融入牛津大学的学习和生活,如何对他们进行国际化培养,提高他们的跨文化交流能力和合作能力,为他们日后在包括工科在内的各学科的发展打下坚实的语言基础,牛津大学外语教学中的许多方面对“卓越计划”的实施确实有启示、借鉴作用。
  
  如何借鉴国外高校的先进外语教学理念,深入开展大学英语教学改革以便更好地适应和服务于“卓越计划”,尤其是大学英语如何满足“卓越计划”中的“国际化培养目标”的要求,如何培养工程专业学生的“参与国际交流”、“提升跨文化交流、合作能力”、“参与国际竞争能力”等是摆在许多试点院校面前的重要课题。笔者于2011年9月至2012年9月在牛津大学做访问学者一年,通过深入课堂观摩学习、参与课内外活动、与多位老师深入切磋交流、参加学术会议等方式,研究分析了牛津大学外语教学和管理的方法及理念,从中汲取经验并与国内进行的大学英语教学改革和实践相结合,希望对“卓越计划”中国际化培养目标的实现有所启示。
  
  1 语言教学活动
  
  1.1语言教学活动以学生为本
  
  牛津大学强调以学生为主,其语言教学活动围绕学生的需要展开。课堂从不以教师为中心,授课教师会根据学生的语言水平、知识结构、实际需求和课堂表现等组织课堂活动,并适时调整教学内容、形式和速度等,真正体现以学生为本的教学理念。课上语言教学活动围绕学生进行,学生与教师积极互动,授课教师注重学生知识的自我建构,教师的角色是学生学习的组织者、指导者和帮助者,而学生才是课堂学习的真正主体。同样在卓越计划的英语教学中,也要逐步实现“以教师为中心”向“以学生为中心”的转变,要根据学生的认知程度、英语听说读写水平,调整自己的教学内容和形式,满足卓越计划学生的实际需求,帮助他们把熟悉工程专业词汇特点、句法结构和语篇特征等作为提高他们英语综合运用能力的一个重要方面,为他们日后的专业英语课程或将来的工程师工作做好语言和内容上的准备Ⅲ。
  
  1.2课堂教学
  
  牛津大学语言中心的课堂多采用小班上课,每班人数一般控制在12人左右,这样就保证了每个同学都有充分的锻炼机会,尤其是两、三人为基础的丰富多彩的小组活动,更是让学生在合作学习的过程中锻炼能力、增加友谊。授课教师十分重视课堂教学中的师生互动和学生的参与,他们会在课前设计好问题或根据课程情况及时提出问题,引导学生思考、提问、发表自己的见解和提出不同的观点。在英语课堂上,老师注重对学生的听说训练,设法激发学生的兴趣,活跃课堂气氛,老师会根据教学内容组织小组讨论、个人或小组汇报、小组或班级辩论等。任课教师特别注重学生语言运用、交流能力的培养,注重语言交际中意义的表达与协商,注重学习策略的培养和运用。老师在授课过程中善用“支架”( scaffolding)帮助学生进行知识的建构,鼓励学生使用自己的语言表达思想和观点。虽然卓越工程师班的大学英语教学还不可能达到小班授课,但是可通过精心设计的课堂活动,训练学生的英语思维能力和交际策略,通过任务型教学设计激发学生兴趣,活跃课堂气氛,让学生在运用英语的过程中学习语言知识。
  
  1.3不拘一格的教材
  
  牛津大学以及许多英国大学老师没有固定的教材,学生也没有课本。但是老师通常都会开出一些书目,供学生课下阅读、课上参考。(英语教学论文 www.fwsir.com)老师在上课之前给学生布置任务,让学生自己动手检索资料,阅读指定书目的相关章节,老师根据教学内容分发handout,供课堂讨论使用。对于卓越计划中的学生,老师应分配他们课下分工,查询有关主题或内容的教学资料,如工程图纸设计方面、机械仪表方面的内容,同时任课教师自己课下查询或参考有关工程英语内容,上课时分发给学生。这样一方面可以锻炼学生自己动手和自主学习的能力,又提高了他们学习的主动参与性;同时老师也能根据卓越计划的具体情况,设法整合大学英语教学的内容,适当增加工程方面的学习材料,增加跨文化交流方面的内容,拓展卓越计划学生的专业和国际视野。
  
  2突出语言的工具性和实用性
  
  2.1 英语的工具性和实用性
  
  《大学英语课程教学要求》中指出:“大学英语课程不仅是一门语言基础课,也是扩宽知识、了解世界文化的素质教育课程,兼有工具性和人文性。”大学英语的工具性特征是指学生可以把英语作为一门工具服务于自己的学习、工作和生活,比如通过英文广播、电视、网络、电影等获取相关资讯,可以通过与以英语为母语的人交流,了解英语国家的文化、风俗人情等,可以通过阅读等手段了解本行业知识、前沿技术和发展动态等。
  
  在外语教学活动中,牛津大学非常重视英语的工具性和实用性,因为国外留学生是通过英语这门外语来学习其他各学科的知识、进行信息的沟通交流的。英语老师们要求学生把英语确实当作一门实用工具,在将来的工作和生活中能够适当使用,而对于交流中的语音和语法问题,可以不一定强求其准确无误,只要不影响正常的交流沟通即可。即使在牛津大学这样的世界一流学府,来自世界各地的留学生们讲的英语也是五花八门,南腔北调,但是牛津大学的外语教师们对于外语学习者所犯的错误是非常宽容的。老师们并不是刻意纠正学生们的语音语调,也不刻意去纠正他们谈话中的语法错误,教师更多关注的是谈话的内容而不是形式,关注的是学生的英语思维能力和沟通交流能力,尤其是沟通交流策略的培养,关注的是如何顺利捕捉谈话人的信息以及如何明确表达自己的观点,如何以英语为手段获取自己专业方面所需的信息。
  
  2.2听说及内容和形式的关系
  
  根据语言的输入与输出理论,听是说的前提,语言的学习首先是听。在听的基础上鼓励学生开口说,而在语言输出过程中,说话的内容比形式更重要。在牛津大学的英语课堂上,老师对学生内容表达的关注程度远大于对语音、语法和语调的关注。
  
  卓越计划要求将来的国际工程师能用英语作为一门工具获取专业资料,与外国同行交流技术问题,所以在探索适应和服务于卓越工程师教育培养模式的大学英语教学改革方法时,要着重提高学生的语言交流能力,尤其是听说的基本能力。在听说中,听的能力更应得到加强,如果工程师听不懂他人的谈话,也就没有办法回答了;要是说的不太准确或有些口音,倒是不会太影响沟通交流。正如教育部高等教育司前司长张尧学所述:要以听说为主,听力为纲,其他为目,纲举目张,全面提高英语综合能力,“大学生在大学里学英语主要是学会继续学习和能够交流的实用能力,首先是听力”。
  
  另外,卓越计划中的英语教学毕竟只是大学英语而不是专业英语教学,不可能也没有必要强求学生语音必须完全纯正,交流中不犯这样或那样的错误。其实就英国而言,各地口音也非常明显,比如伦敦、伯明翰、爱丁堡和格拉斯哥等地的英语和英国标准BBC英语有一定差别,有的差别甚至还比较大,但是很少有人会特别留意,交流中关键是有效获得信息和表达思想。由于卓越计划的目标是培养国际化的工程师,而不是专业英语翻译或者英语教师,所以突出英语的工具性、培养学生的英语运用能力,尤其是听说和沟通能力显得尤为重要。
  
  3课外活动、自主学习和评估
  
  3.1课外语言教学活动寓教于乐
  
  牛津大学语言中心的教学活动,除了课堂讨论、演讲、辩论等形式外,为了使教学形式更加丰富多彩,最大程度地调动学生的学习兴趣和积极性,任课老师还定期组织学生到附近的文化、历史或自然景区游玩。笔者在牛津大学期间跟随老师和班里的其他同学一起参观牛津大学一些著名的学院,如以拍摄《哈利波特》闻名的Christ ChurchCollege(基督堂学院),以写作《爱丽丝梦游仙境》闻名的Worcester College等;参观牛津周边景点,如著名的St

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