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新世纪的分水岭╠╠1800~1860年的英国新闻业

时间:2007-7-29栏目:新闻传媒学论文

 [摘要] 1800-1860年无论对于英国世界霸主地位确立,还是其国内新闻力量的成长都是一个极其重要的时期,它甚至也是世界新闻事业发展承上启下的关键阶段。
本文通过对当时英国新闻事业在宏观背景、业界格局和现代报业雏形形成等方面的总结论述,描绘出逐渐摆脱新闻税束缚的新闻事业的发展轨迹。
[关键词] 新闻税;职业理念;大众化报纸;现代报业
[中图分类号] G206   [文献标识码] A
1800—1860年是英国最终夺取世界霸权的年代。
与这一时期的国家形势相比,新闻业的发展没有像人们预期的那样,发生速度极快的膨胀。然而,随着国家力量的增长,《泰晤士报》作为当时影响最大的全国性大报在世界范围内建立起了声誉,其左右舆论的力量甚至可以直接影响欧洲的政局;经济和军事上的安全使得以往加于新闻业的各种限制失去现实依据,在压制和反抗的交锋中新闻业不断取得胜利——新闻税最终不得不废止;随着各种限禁的放开,新闻业的力量进一步增强,以往逃税的无印花报纸开始以合法的形式大量创办,大众化报纸蓬勃兴起,《每日电讯报》等著名大报也在这一时期出现;随着新闻实践的不断丰富,报业经营的大多数理念和要素都已具备了现代色彩,英国报业站到了现代报业的门槛上。

一、宏观层面的开拓——新闻税的废止与新闻职业理念的初步形成
(一)新闻自由高奏凯歌的年代
要理解这种情况必须从头回顾整个新闻税体制。
新闻税(News paper Tax)又称知识税(Tax on Knowledge Acquisition),是对书报出版所征收的附刊税、印花税、纸张税、发行税、广告税等税种的总称。其中的印花税(Stamp Duty)为荷兰于1624年首创,此后成为各国新闻税中的主要税种。
国会还于1712年5月16日通过了印花税法案,“印花税法案实行不到1年,报刊停刊一半。其后,印花税法案之执行时紧时松。1794年、1804年、1815年税率上调了三次。”①
在这样一种体制下,《泰晤士报》售价每份7便士,到1815年时销量仅为5000份;而到第一次新闻税削减以后的1850年,《泰晤士报》的售价降到5便士,发行量猛增到5万份,超过伦敦所有早报发行量的总和,由此可见新闻税加于英国报业的重负。②
就是这样的一种严重阻碍了报业发展和言论自由程度的税收制度,在1800—1860年之间,被逐渐的废除了。最后的一项是纸张税,于1861年废除,而该年也被公认为是英国最终确立出版自由的一年。
这一过程主要经历了两个阶段。第一阶段是1833—1836年。首先是1833年使广告税削减一半,然后1836年纸张税又削减一半;而最重要的还是印花税的从4便士降为1便士。第二阶段是从1853-1855年。先是广告税和附刊税于1853年废除,然后是印花税于1855年废除,最后才是纸张税于1861年废除。
每一个阶段都对报业的发展起着重要的作用,每一个阶段也都开启了一个政治上的重要时期。
第一阶段的减税是英国议会内外的激进分子作用的结果,他们提出:知识应当能被自由的获得。著名小说家和政治家布尔法·李顿(Bulwer---Lyton)1832年提出了废除知识税的议案。他的议案得到了议会外激进分子的行动支持:“1831年到1835年间,出现了数百种不贴印花的报纸,它们的态度,大多是很革命的。(政府)一再严加限禁,但终无效验,无法阻止这种违法出版物的不断出现。”③而当时的弱势政府也正需要激进主义者的选票支持——这一历史后来在1853-1855年间又重演了,当时的政府为了获得国内对于克里米亚战争的支持,不得不对激进主义分子让步。第二阶段的废税运动还因为国内对克里米亚战争新闻的渴求而得到了公众们的支持。
同样重要的是,一大批职业记者已经在无印花报纸的运作中磨练了他们的专业技能。
(二)令人陶醉的职业气息
伦敦以及外省的主要报纸从1850年以后就形成了严肃报纸的风格。
他们将新闻和评论分开,尽管通过表明报纸的政治立场可以使新闻表述的感情色彩大大增强。同样的,他们的广告和报纸的其它内容之间也是界限分明。他们在本土和国外也都有着自己的信息来源,因此可以不依赖于政府的暗示,也不需要从别的报纸上抄袭新闻,
就可以组织自己的海外要闻版。在版面安排上,它们的手法已经十分成熟,国内新闻,国际
要闻,体育新闻,以及案件新闻都已分别集中在固定的版面上,并以比较稳定的风格出现。
相比之下,19世纪之初的报纸却并不拥有这种形式。它们版面更小,评论的范围也很狭窄,同时缺乏职业气息。因此1800—1860

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