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马克思历史进步观的实质

时间:2011-1-24栏目:马哲论文

马克思历史进步观的实质
王 晶
(北京大学 哲学系,北京 100871)
摘要:西方某些学者将马克思的进步观念与线性进步观念相混淆,坚持认为马克思主义理论严重依赖于单线性的历史进步观。事实上,马克思本人从来没有把人类历史看作是单向的、直线性的发展过程。马克思的资本主义批判理论、“现实的人”的理论以及“东方社会”的理论,将人类历史发展的一般规律与具体模式辩证的统一起来,描述出入类历史复杂的进步过程,从总体上否定了线性历史进步观所指认的历史朝着既定目标前进的单线性的、同质性的发展过程。
关键词:线性进步观;马克思进步观;超越
中图分类号:BO -0
文献标识码:A
文章编号:1006 - 723X(2010)04 - 0018 - 05
西方某些马克思主义批判者对马克思主义理论的最严肃和最经常的批判之一是马克思赞成直线式的进步观念。根据这样一种历史理论,人类社会注定要经过一条单一的、不可变更的历史发展阶段,即从原始社会经由奴隶社会、封建社会过渡到资本主义社会,而资本主义社会由于自身存在的、无法克服的矛盾必然要被社会主义社会所取代。与此同时,在对历史发展的这一线性描述中,一个潜在的终极目的便被偷运进来,即共产主义社会作为“自由人的联合体”,是人类历史的真正开端。绝大多数马克思主义批评家坚持认为,马克思主义是以历史单线进步观为理沦基础的,如果没有单线发展的历史进步观,马克思主义根本就不可能存在。他们认为,鉴于单线进步观在解释“世界历史”进程所展示出的各种模式时的“无力”,足以证明马克思关于历史进步观念的错误,据此可以推论出:社会主义必然性的原理同样是错误的。
令人惊讶的是,不仅马克思主义批判者认为马克思主义理论对单线进步观的严重依赖,许多马克思主义者也确信:如果放弃“共产主义是历史发展普遍模式顶点”这一历史进步观念,社会主义事业必然会遭到削弱。确实,各种马克思主义者以及马克思主义政党曾经认为,历史唯物主义是与启蒙运动历史进步观念相联系的历史观,进步和发展是它的基本范畴,它的首要功能就是指导无产阶级朝向共产主义的方向而斗争。根据这种观点,马克思主义需要一种根植于生产方式矛盾运动的普遍模式的历史线性进步观作为其理论的基础和解释框架。因为在这种历史观中有这样一种信念,即资本主义的必然出现会为有着同样必然性的社会主义准备基础。
这样一来,马克思的进步观念在很大程度上就被“生产力系统的永恒增长”这一信念简单地置换了。那么,马克思主义是否真的需要一种单线进步观作为其理论基础和解释框架,否定历史单线进步观是否真的就意味着社会主义事业必然就走向失败?要回答这个问题,首先需要对线性进步观和马克思的进步观分别进行考察。
一、线性进步观的含义及其发展阶段
线性历史进步观是一种解释历史的方法,它在人类历史的过去、现在和未来之间建构起一种直线式的连续性,这一连续性将无限延伸至未来的某个先定的目标,这意味着终极性的完成、历史意义彻底地自我实现。按照这种观念,历史被看作是从既定的起点到预定的终点的永恒的、直线性运动过程。
线性进步观源自欧洲中世纪。在此之前,历史循环论和历史退步论影响深远,长期处于主导地位。基督教思想中线性时间观念的引入,第一次打破了历史发展中的循环论。奥古斯丁在《上帝之城》中指出,上帝创造了两个世界,一个是人们生活于其中的“世俗之城”;另一个是永恒的“上帝之城”,它开始于“世俗之城”的毁灭,这时,人们便开始接受“末日审判”。“世俗之城”的变化没有意义,每一事件的发生都是上帝意志的体现,每一变化都是为了趋向永恒的“上帝之城”。历史从不会停滞或循环,因为历史的变化伴随着时间的移动,而时间的移动只能是朝着一个方向上的不间断地前进过程。于是,奥古斯丁把历史的进步与最终的目的联系起来。这样,基督教将历史视为人类永恒的寻求救赎的历史的同时,也为历史指明了前进的方向,从而奠定了线性进步观的基石。
文艺复兴时期,法英等国文艺界“古今优劣论争”推进了线性进步观的发展。方特奈尔的“知识进步观”以一种隐含的方式断言了进步的确定性,他宣称,古代人如果和现代人调换位置,他们也能实现现代人的发现和进步;而这就等于说科学进步和知识增长具有依赖于特定的个体的特性。方特奈尔的“知识的无限进步”这一判定所基于的原则排除了退步观。正如波拉德所言,这一时期“关于历史持续进步的观念……开始具有科学的一致性,并受到(范文先生网 www.fwsir.com)公众的普遍注意”。
启蒙运动时期,人类社会无限进步、线性发展的观念进一步得到发展。首先是伏尔泰试图用理性来解释人类历史的进步过程,他将人类历史看作是理性与迷信的一部斗争史。他认为,进步是人类智慧的提高以及由此而来的征服自然能力的增强和物质生活的改善,并且乐观地断言,理性之光正在照亮宗教笼罩的黑暗世界,人类社会的发展曾将是、也将继续是不间断的进步过程。之后,经过杜尔哥和孔多塞对进步观的进一步阐释,历史进步的观念成为那个时代的最强音。英国史学家艾瑞克·霍布斯鲍姆对此做了精彩而恰当的表述:“启蒙运动的捍卫者坚信,人类历史是上升的,而不是下降的,也不是水平式波浪起伏的。他们能够观察到人类的科学知识和对自然的技术控制日益增进。他们相信人类社会和个人发展都同样能够运用理性而臻于至善,而且这样的发展注定会由历史完成。”
19世纪进化论的创立及其被广泛地接受,使线性进步观彻底取代了循环观的支配地位。尽管进步观念在欧洲已经是一个为人们所熟知的观念,然而直到1859年达尔文《物种起源》的出版,永恒的、直线的进步观念才真正作为一个确定无疑的观念被人们所接受。“以太阳为中心的天文学颠覆了人类在宇宙空间中的特权地位,以人类自身的成就恢复了其原先的地位,这有助于那一观念与存在一个忙碌的上帝的观念相抗争。当时,人类在自己星球的范围内遭受到再一次的地位下降。人类作为一种专为主宰地球而被创造出来的理性存在所享有的光环和荣耀被进化剥夺,因为进化追溯了人类的卑微血统。这再一次的地位下降是确立进步观的支配地位的决定性因素。”
二、线性进步观的根本特征
1、潜在的终极目的

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