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浅析高校外语课堂沉默的原因及应对

时间:2013-2-13栏目:英语论文

  浅析高校外语课堂沉默的原因及应对
  
  董 薇(陕西师范大学 教育学院,西安 710061)
  
  摘 要:当前在许多高校的外语课堂上,课堂沉默已成为一种普遍现象,且有愈演愈烈之势。本应是一个师生面对面的交流过程,却因为学生的沉默现象而不断中止,这对于英语学习而言显然是十分不利的。因此,通过课堂观摩、结合课下问卷、访谈等多种方式,探究我国大学英语课堂教学中沉默现象的本质原因,探索活跃课堂气氛的有效对策,以期真正提高大学英语教学质量,使得师生在友好互动的课堂氛围中实现双赢。
  
  关键词:英语课堂;课堂沉默;学生;教师
  
  中图分类号:G42 文献标志码:A 文章编号:1002-2589(2013)02-0197-02
  
  众所周知,提高学生的语言交际能力是英语教学的一个重要目标。然而,如果学生总是在课堂上保持沉默,一味听老师讲授知识,这不仅会使教师不能得到及时有效的教学信息反馈,长此以往会让学生自己失去学习英语的主动性和积极性。那么,要真正学会使用英语就只能化为泡影。因此,打破课堂沉默,尤其是学生的沉默刻不容缓。
  
  一、课堂沉默的定义
  
  “沉默”现象源自交际学的范畴。根据Saville Troike(1982)有关交际行为分类的研究表明,“沉默是交际主体所呈现出来的无声且无固定语义的非语言交际行为”。因此,我们可以相应的将课堂沉默理解为,在课堂教学环境中,教师和学生所呈现出来的无声且无固定语义的非言语交际行为。从广义层面讲,课堂沉默应包含课堂教学中交际主体所发生的一切沉默现象,交际主体既包括学生,也包括学生。而本文所主要探讨的主要是狭义上的沉默现象——即“学生个体在课堂教学活动中,在思维、情感和行为等层面所表现出来的对教学内容与要求不关联、不参与的心理状态与行为。”[1]同时,根据课堂效应的不同,刘向前(2005)在关于课堂沉默的一项研究中又提出了课堂沉默两种表现形式:积极沉默和消极沉默。
  
  1.积极沉默
  
  在教学课堂中,许多同学的沉默其实是由于思考而引发的沉默,是将老师所授知识接收→分析→归纳→运用的必要表现形式,这种沉默并非对课堂教学不利,因此我们称之为积极沉默。其表现形式多为:一是学生在教师提出问题之后陷入积极思考中的沉默;二是学生对教师的授课内容或其他同学的回答用心倾听和思考的沉默等。
  
  2.消极沉默
  
  消极沉默是学生对课堂教学漠不关心的一种集中表现,十分不利于课堂教学的顺利进行。根据课堂沉默现象,消极沉默又常呈现出两种表现形式:(英语教学论文 www.fwsir.com)一是一些学生习惯于保持被动,对教师所讲知识被动接受或不懂装懂,并不愿陈述自我的观点和意见,使课堂教学组织活动变成独角戏,生气全无;二是在表象上,课堂呈现出积极活跃、师生配合良好的状态,其实质却是往往有几个特定学生反复发言,而其他学生仿佛置身事外,与课堂活动无关,一味沉默。积极沉默在课堂教学中是必不可少的,而消极沉默极大地影响了课堂教学任务的完成与教学目的的实现[2]。
  
  二、课堂沉默的成因
  
  在国外学者对于课堂沉默的研究中,较为著名的有Tsui, A .B. M经过对中学生的外语课堂研究后发现,许多学生的沉默都与焦虑有关[2]。此外,Jackson有关用英语教授商务管理课程的研究也表明,教育、社会文化、情感隐私等都可能导致学生的课堂沉默[3]。通过对西北工业大学英语专业大一至大四部分班级学生(共97人)的观察、问卷、访谈等多途径的研究和分析,笔者认为造成课堂沉默的因素有以下几个方面。
  
  社会文化影响,教师的因素,以及学生自身的原因。
  
  1.学生上课的表现有着深刻的社会文化根源
  
  顾晓乐曾在《中美言辩观之差异对中美语言学习课程的影响》一文中,把中国学生因文化因素而在课堂上沉默的原因总结为五条:在中国传统文化中,人们强调语境的概念,即对于常识性的或是约定俗成的内容双方意会即可,不必讲明。中国文化重“以和为贵”,认为对他人观点提出质疑就是与他人不和,严重时可能会付出与对方终生不睦的代价。中国文化讲究 “集体主义”,凡事常讲究随波逐流,人云亦云。中国文化强调“顺从”,认为孩子在家应顺从父母,在学校应顺从老师。中国文化很重“面子”,认为说错比不语对于脸面的影响更严重[4]。
  
  在本次调查中,84%的学生认为只要别人回答问题了,自己就感到安全,因此不会主动回答问题。这是中国学生“从众”心里的体现,随大流,重集体。另外,74%的人认为课堂气氛沉闷,所以本来想发言,也不说话了。这反映中国学生在集体中,一般会跟集体保持一致,不愿出风头,不愿过多表现自己。因此说,中国学生的沉默反应有其深刻的文化根源。
  
  2.教师不是影响学生不回答问题的主要原因
  
  只有不到一半的学生认为老师的提问方式出现问题。多数学生不觉得老师的问题过于简单,不具有挑战性,从而上课时默不作声。认为老师处于主导,不给学生发言机会的同学也不到一半。但是,值得注意的是85%的学生表示,当听不懂老师的问题时会保持沉默,但这不仅仅是老师提问方式不恰当造成的,学生上课的注意力集中程度及英语功底,都会导致学生无法理解。在实际课堂上,当问题不被大多数人理解时,学生们会有皱眉、惊讶表情等非言语行为,这点大多数老师都会看到,并对问题重新表述或澄清。所以,严格来讲,听不懂问题主要责任不在老师。既然在这个班级教师因素对课堂沉默影响不大,我们不禁推测,学生自己的原因可能占主导。

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