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乡村生活和英语教学

时间:2007-4-21栏目:英语论文

一、乡村学校和乡村教育问题

在19世纪末和20世纪初这一期间,美国乡村学校给每个教师提供一间教室,来给5岁到18岁左右的女孩子上课。老师的责任包括使学生所学课程能够达到毕业水平,也就是相当于今天的K—8课程。各学校的制度和条件也有很大不同。老师,特别是19世纪的老师,通常比她最大的学生还年轻,她的资格的高低取决于她的高中毕业文凭。后来,为了使乡村学校规范化,老师必须到乡村师范学院或到师范学校去进行高等教育培训

19世纪的大部分时间一直到20世纪,每所学校基本上都是由当地居民来管理和支持,这就使得学校受地区制约很严重。由于有时地区与地区之间的课程有很大不同,所以各学校就重新制定了一套新课程,这套课程包括拼写英语、书法、艺术、阅读、物理、自然和卫生,其中大部分课程可以称得上是真正的基础课程。

当时,在评估成功的标准测试中,采用这些课程的乡村学校的未受教育比率已经有了很大改进。例如,据科迪尔(1992)报道,在1870年到1900年期间,在堪萨斯、洛厄尔和那布拉斯加,公共教育开展得很出色,使得这些州的未受教育的比率下降到3.0%以下,然而在东北部的一些城市,未受教育的比率仅仅下降到5.9%。尽管如此,1890年以前,乡村教育制度不能够满足受教育者需要的感觉越来越明显,这就形成了我们现在所熟知的"乡村学校问题"。

直到19世纪末,乡村人民才对学校制度基本上满意。这种教育制度已经成功地培养了好几代农民和侨民。然而人们的满意感又逐渐缩小,这表明这个问题已经超出了诸如学校所取得的成绩和地方支持这类问题。困难的主要根源来自"乡村问题",即大量年轻人不断从农村迁移到城市,令人担忧的是,大量的人口迁移使得乡村文化迅速滑入低谷。

大量人口迁移所带来的一系列问题很令人担忧。其中包括增长的人口对乡村土地的压力,在中心城市就业压力增大。1890年以后,由于有效的土地面积逐渐减少不得不封锁边界。然而在当时,一些批评家总是在寻找其他原因,最后,焦点集中在是什么引起乡村生活质量下降和乡村学校教育的失败,使得孩子们依然在农场上劳动这两个问题上。

有一种观点认为乡村教育失败的原因是由于工作团体仍然处在农场这个环境下,这种观点与出现的现象比较一下,可以看出:城市学校有优良的制度,较高的教学水平和科学的教育方法,以及工业化的管理技术;相比之下,旧式的乡村学校就显得很破旧和落后了:落后的管理水平和设备,素质很低的教师。乡村学校的一些批评家指出了现实乡村学校的一系列不足:组织结构、教学楼和操场条件,师资力量、教学项目和教学实践。

解决乡村问题和乡村学校问题的一个重要方法就是开展以通过社会、农业、教育和宗教的改革来促进和提高乡村生活质量为目的的乡村生活运动。虽然这场运动只是由一些具有改革心理的人们组成的联盟发动的,但这件令人振奋的事最终促成1908年由罗斯瓦尔特总统领导的"乡村生活委员会"的形成。

在广泛的宣传、研究和召开地区会议以后,一方面,委员会指出,美国乡村生活前途黯淡,乡村学校很少采取措施来改善目前的状况;另一方面,委员会也指出正是乡村学校使年轻人大量迁移。因此,就以几个要点为基准制定了一个教育原则:1.教育应该与生活相结合;2.学校应反映乡村日常生活;3.学校对学生的缺乏理想,盲目地向城市迁称负责;4.教师是本地区一部分;5.农业和自然科学是乡村教育的主体;6.学校要基本上建成一种新型学院。

虽然这个规定确定了一些提高教学质量的方法,但其中也包含了一些新奇的想法。特别是其中有一种观点,认为学校应该对社会现象和文化现象负责。至少,这表明在美国,那些具有改革观念的人认为教育是一股有效的力量。它也表明,这些改革忽视了形成已有100多年的乡村教育制度的效果。在这一期间,乡村教育在形成民族特征这方面取得了很大成功。

从乡村生活改革的内容来看,由谁管理和怎样管理乡村学校这个问题要比学生所取得的成绩和当地其他业务发展状况更为重要。

据富勒报道:由于被他称作"美国专业教育者新型学校"的建立使得情况有了很大进展。这所学校致力于把教育发展成为一门科学,并且提高专业教育者的自身素质,以便巩固和提高乡村学校,城市学校,以及各乡村、各州的教学管理水平。

不管开始的动机是什么,为了实现他们的一系列目标,改革者们积极投身于为乡村学校的发展开辟两条广阔的道路上,并且取得了很大成功。

1869年,马萨诸塞统一,这使得20世纪初整个美国前进了一大步。为了解决乡村学校面临的困难,改革者们实行了重新规化乡村学校的第二条计划。这个计划的主要目的是用来提高现有乡村学校的教学质量的,内容包括:使教学楼更好些,师资力量更雄厚些,教学项目和教学实践要进行重新修定。

二、教学项目和教学实践改革

在所有以提高现存学校教学质量为目的的改革方案中,一个特别重要的内容就是对英语教学项目和实践进行重新规划。改革者们指出教学项目应该从以3R'S和传统的学科为重点,转移到以乡村生活本身和学生们在农村中的亲身体会为重点。在这项改革之后,乡村生活委员会主席莱伯特·海德·贝利成为乡村学校改革的领导人,他是一位很有哲理性的乡村生活运动的老前辈。贝利认为:乡村学校改革的目标应该是建立具有乡村特色的学校,并不是建立城市学校的复制品。这就要求应该为乡村学生专门设计一些反映乡村文化的教材,教学项目也应该与学生的乡村生活相联系,也就是教学实践重点应放在自然科学和农业上,让学生们多一些实践活动,让他们带着工具、土壤、植物、问题去学习;另一个改革目标是试图打破传统乡村学校的孤立性。学校、乡村生活,各地区是相互联系,相互影响的。贝利和其他改革者们并不仅仅是计划更换一下教学课程,他们认为应该把校内知识与乡村生活的各种活动完全融合起来,作为学校的教学项目。当然这并不是说只是提倡把园艺啦、做饭啦、缝纫啦、务农啦等作为全部课程,更主要的是他把传统的教育学科象自然、算术、英语等与学生的日常生活结合起来。因此,这项改革使得乡村教学课程比19世纪更加完备了。为了了解这项改革的含意,我们需要看一下教学课堂和乡村老师、学生的工作。

那么讨论一下在乡村生活期间,在这种改革氛围中,英语教学实践开展得如何,无疑是很重要的。这个讨论包括三点:

1.乡村学校教育应该以学生的亲身经历为基础;

2.学生应该通过实践去学习,应该能够把在学校学的、做的与乡村劳动和乡村生活联系起来。进一步讲,学校应该成为本地区的"自然系统中心",并且应该把自然科学学习、农业学习和各门课程的学习与本地区的联系作为重点;

3.学校本身也应该努力推动该地区乡村生活的发展。

因为乡村生活的主要目标是努力发展乡村生活,所以,以学生的乡村生活经历为基础的教育,就成为提高这一目标的主要途径。改革者们对生活经历与乡村学校教育项目相结合这一想法很感兴趣,特别是贝利。在一些乡村学校中,关于生活经历这方面的教学仍是以自然科学、农业和一些有益的乡村劳动为主要教学内容。麦伯·卡尼说:"农业

应该成为教学项目,因为它是乡村孩子的生活经历,真正的教学应该通过实践来完成。"在植物生长季节,老师和学生们一起学习种花、种菜,他们也可以利用学校的花园作为研究土壤、植物、昆虫、天气的场地。这种农业学习很适合"目标计划教学法",这种教学方法在20世纪20年代很流行。有些老师,象杰面·弗尔德和塞弗·杰尔斯,他们两人在19世纪晚期和20世纪早期在洛厄尔教学。他们很善长种植谷物,他们甚至可以教当

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